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大西洋月刊 | 美国正在放弃抗疫

作者: ChineseInNY
本文转载自:纽约时间(ID:NYandBeyond)

事实表明美国不会战胜冠状病毒。总的来说,我们似乎正在慢慢地放弃。这是一种痛苦而又明确无误的美式残忍:那些可能在疫情中遭受最大痛苦的人们正在为正义而斗争,而斗争又几乎肯定会增加他们被感染的风险。

大西洋月刊 | 美国正在放弃抗疫

商业重新开业。全国范围内爆发了抗议活动。但病毒还没有放过我们。

经过几个月空荡荡的公共空间和空荡荡的街道,数以万计的美国人又回到了街头。但他们来并不是为了庆祝这个国家战胜冠状病毒,而是冒险出来抗议警察杀害乔治·弗洛伊德。
 
全国各地的示威者都聚集在一起,在大城市里成群结队,唱着歌,喊着口号,要求正义。警察们粗暴地对待他们,把抗议者挤在一起,用刺激物袭击他们的肺和眼睛,把他们塞进囚车和监狱。
 
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否认这一点是没有意义的:长时间站在人群中会增加新冠病毒的传播风险。美国国家过敏和传染病研究所所长安东尼·福奇说,这种特别形式的群众抗议和相应的警察反应是病毒传播的“完美组合”。在周五的一次电台采访中。一些反警察暴力活动人士(如黑人生命很重要在西雅图)已发表声明,说明抗议活动涉及的风险。还有一些则组织了风险较小的抗议活动,例如奥克兰的反警察恐怖的大规模抗议活动“大篷车伸张正义。”
 
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传播的风险是复杂的,并与紧迫的道德风险交织在一起:系统性的种族主义充斥着美国。在这里,黑人和白人之间的死亡率差距仍存在。出生于仅几英里之隔的黑人和白人的可能预期寿命差距达到10年甚至20年。本周的抗议活动中出现了两种种族不平等现象:一种是大流行导致的黑人死亡两倍于他们种族在美国总人口中的比例;二是,反黑人警察暴力,它在美国有很长的历史和以及加剧的军事化。今年46岁的弗洛伊德在今年4月在感染新冠肺炎后幸存,但5月份在一名警官的膝盖下被杀死。
 
美国人可能希望病毒消失,但事实并非如此。虽然在东北地区疫情有所缓解,导致全国总体数字下降,但病例仅在其他地区还在“高原”,最近几天在COVID跟踪项目数据中的病例似乎在增加。上周五,22个州报告了400多起新病例,其他14个州和波多黎各报告了三位数的病例。包括亚利桑那州、北卡罗莱纳州和加利福尼亚在内的几个州现在都出现了数量最多的已知病例。
 
这些数字都反映了可能开始于抗议之前的传染。现在有可能出现更大的峰值。换句话说:如果美国在本周后没有看到新的新冠肺炎病例大幅增加,就应该促使流行病学家重新思考这种病毒是如何传播的。
 
但是随着大流行的持续,越来越多的州正在撤回他们为减缓病毒而采取的措施。川普政府的冠病毒工作队结束其工作。“测试沙皇”正在回到他在卫生和公共服务部的日常工作。随着2020年漫长而炎热的夏天开始,事实表明美国不会战胜冠状病毒。总的来说,我们似乎正在慢慢地放弃。这是一种痛苦而又明确无误的美式残忍:那些可能在疫情中遭受最大痛苦的人们正在为正义而斗争,而斗争又几乎肯定会增加他们被感染的风险。
 
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抗议活动导致了令人痛苦的公共卫生交流。他们还没有受到严厉的警告,要求他们留在家里。鉴于美国黑人长期存在的健康不平等现象,数百名公共卫生专业人士本周签署了一封信。倾向于反对抗议:“对新冠肺炎传播的风险”:“我们支持这些抗议对于国家公共健康和对美国黑人健康的威胁至关重要”。抗议活动无疑是危险的,疾病控制和预防中心的官员警告说,这些集会可能会“散播”新的疫情。
 
抗议者自己也不一定会忽视这场大流行。在本周拍摄的游行视频中,许多(可能不是大多数)示威者似乎都戴着口罩。抗议活动的照片和视频既显示了拥挤的人群,也显示了一些试图坚持某种形式的社交距离的示威者。在许多城市,人群中可以看到手持洗手液和水的抗议者。
 
但这些证据并没有显示出普遍遵守公共卫生指南的情况。在许多城市,抗议者紧紧挨在一起地躺在地上将近九分钟的,这种“死掉”的时长与明尼阿波利斯警官德里克·肖文跪在弗洛伊德的脖子上的时长一样。许多抗议活动都涉及到某种形式的叫喊、吟唱或歌唱,研究表明,这可能是非常有效的病毒传播方式。本周早些时候,在白宫附近,一群戴着口罩的人群大声唱 “靠在我身上”。
 
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抗议者和公共卫生官员可能都在重新考虑《纽约时报》所谓的“日益增长的共识”——在户外活动可减低传播的风险。根据4月份国土安全部的研究病毒在阳光明媚的环境中迅速死亡,即使在室温下。(病毒颗粒在干燥的条件下可能存活数小时,流行病学家并不认为仅这些气候效应就能抑制疫情的爆发。)这种病毒似乎也更难在室外传播,尤其是在白天,尽管科学家们对这种病毒的了解还不足以自信地说大型户外聚会是完全安全的。过去一周的抗议次数意味着研究人员很快就会对户外传播的风险有更好的了解。
 
许多导致冠状病毒传播的潜在因素与抗议者的行为无关:数十名警察已经采取的安全措施,可能让病毒更容易传播。例如,在华盛顿特区,联邦官员用催泪瓦斯或其他化学刺激剂,驱散数百名聚集在白宫前的和平抗议者,让唐纳德·川普(Donald Trump)总统可以出去拍照。催泪瓦斯和类似的化学物质迫使人们咳嗽和吞咽,这是一种病毒的有效传播方式。那天晚上晚些时候,城市警察在一个一个逮捕人们之前先将他们聚集在一起 ,这是一种激进的人群控制技术,被称为“水壶”。本周被逮捕的数百名抗议者被送进了这个城市的监狱——即使是暂时的,这些监狱里有还有很多冠状病毒病例,以至于地方政府已经把他们从全市总数中的分离出来。
 
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在费城,城市警察用催泪瓦斯驱散高速公路上的数百名和平示威者,使他们咳嗽和窒息。据美国国家公共广播电台(NPR)报道,没有证据证明示威者对警察或旁观者的安全构成了威胁,或者正在变得暴力。在纽约市,警官将数百名和平示威者聚集在一起,然后用警棍殴打他们。从爱荷华州到得克萨斯州,警官们在大型的和平集会上使用催泪瓦斯;至少有五个州,警方在儿童或青少年身上喷洒胡椒喷雾或催泪瓦斯,其中有些人恰好经过,没有参加抗议活动。
 
全国各地的记者都报道,警察戴口罩的频率低于抗议者。乔治城大学(Georgetown University)全球卫生法教授亚历山德拉·费兰(AlexandraPhelan)表示:“国家负有保护公共健康的责任。”无论警方如何看待抗议活动,她说,根据国际法和国内法,他们有义务保护抗议者的安全,包括将病毒传播带来的健康风险降到最低。
 
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有太多的变量,以至于无法知道夏天到底会怎么样,包括抗议活动会产生什么影响。有一些希望的迹象,全国各地都在使用口罩。在大多数情况下,室外传输似乎是相当不可能的。测试可用性也有所提高。根据COVID跟踪项目的数据,美国现在可以每周进行300万次测试。与爆发初期相比,公共卫生系统发现和诊断的病例比例要高得多。摩根士丹利估计美国的传染率略高于1;这表明最近几周活跃病例的数量并没有出现爆炸性增长。
 
但是,这一估计率也意味着案件并没有迅速下降。这种缓慢的增长反映的是在获得各州最近重新开放经济举措的全面数据之前——在大批公众重新就业之前,以及大规模抗议和监狱开始之前——的一段时间。
 
很少有人相信美国正在尽一切努力控制病毒。粗略地查看COVID退出策略,以及一个跟踪各州进展情况的网站,就可以看出,大多数州实际上并没有达到公共卫生专家建议的重开标准。然而,国家领导人并没有坚持在其他国家抑制这种病毒的封锁;没有人建议,在恢复正常活动之前,必须将病例数量降到可以忽略不计的水平。没有一位联邦官员同意在爆发强度不同的州之间制定预防传播的计划。川普政府没有利用8周的社会疏离时间来大幅扩大我们的抑制病毒传播能力。
 
我们的同事埃德·勇所谓的“杂乱无章的流行病”似乎使美国公众对正在发生的事情感到困惑。病毒在全国范围内并不是单一事件,而是像龙卷风一样,在市县之间蜿蜒而行,令人捉摸不透。为什么是这个工作场所而不是另一个?为什么是这个城市或州,而不是其他城市?
 
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病毒也没有清晰地映射到美国的政治叙事上。虽然他们的计数问题仍然存在,但佐治亚州和佛罗里达——那里很早就开放了,居民们似乎在挑战公共卫生建议——数字相对平,而采取较为保守做法的加州则出现病例增长。最有可能引发重大麻烦的州似乎是亚利桑那州,那里的疫情正在迅速蔓延。不仅是州( 5月16日,那里停止了“居家令”)阳性检测和住院病人创造了新的记录,检测结果呈阳性的比例也在上升。就像一些人所希望的温暖的天气和阳光没能消除病毒的传播:五月份,凤凰城只有一天的最高气温低于90度。该州的年龄、人口结构也没有起到明显的作用:该州患者比美国整体还年轻。
 
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美国人还没有充分认识到,我们没有做那些已经恢复正常的国家所做的事情。一些国家几乎完全抑制了这种病毒。还有一些爆发了大规模疫情,采取了严厉的措施,使生活恢复正常。与此同时,根据来自苹果和谷歌的流动性数据,美国人从来没有像大多数欧洲人那样呆在家里。我们的春季封锁看上去更像是就像瑞典比较宽松的做法而不是更实质性的措施意大利,甚至是英国联和法国.。而瑞典公共卫生官员们承认,这一做法可能不是最佳的前进道路。
 
在美国爆发疫情之初的几个星期里,控制病毒的必要性优先于其他问题。现在,对许多人来说,这一流行病已不再是最紧迫的国家问题。抗议者和一些公共卫生官员表示,他们正在权衡警察暴力的危害以应对病毒传播加剧的风险,并选择聚集在街头,州政府也就平衡公共卫生和经济问题提出了类似的风险回报论点。但病毒不关心这些权衡。零售重开和种族正义抗议可能存在于不同的道德层面,但对于病毒来说,它们都为传播提供了新的环境。
 
也许美国会在某种程度上避免另一场类似纽约的疫情爆发。也许新感染的人数不会成倍增长。也许治疗方法已经有了足够的改进,我们将看到大规模的疫情爆发,但死亡人数将比我们预期的要少。如果是这样的话,那不是因为美国就如何平衡大流行的恐怖和暂停日常生活的挫折感做出了协调一致的决定。相反,美国已经从试图击败病毒转向控制失败带来的危害。
 
这就是美国。我们对这一流行病作出的反应的问题反映了美国本身的问题。我们的医疗系统几乎独特的不合适于处理国家健康危机;先前存在的健康差距由于数十年的种族主义根深蒂固和加深,不可能在一夜之间被抹去;州和地方卫生部门迫切需要联邦领导,但他们没有得到;参议院没有通过一项更持久的经济救援计划,将允许更长时间的居家隔离;各州面对财政悬崖
 
然而,尽管这场健康危机反映了美国的政治、社会和公民基础设施,但这场瘟疫并没有考虑道德问题。在游泳池里聚会的人可能活下来,而那些抗议警察暴行的人可能会死。那些孜孜不倦地遵守社会疏远规则的人可能会生病,而那些蔑视他们的人则会在拥挤的酒吧里愉快地向朋友敬酒。这里没有正确的逻辑。对于谁能轻松呼吸,谁根本不能呼吸,没有正义可言。

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