作者:CONNIE LEE

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多年来,北极恶劣的环境阻碍了各国开采其丰富的自然资源以及进入主要航线,但随着气候变暖,厚厚的冰层继续融化,该地区现在正成为经济活动的热点。本文总结并详细分析了美国近年来相关的北极战略,包括美国国防部6月的新《北极战略》,美国海岸警卫队4月发布的《北极战略展望》和美国海军1月的《北极战略展望》。一起来看看吧!

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北极战略:大国竞争延伸至北极

作者:CONNIE LEE

编译:学术plus高级评论员  蓝天

源:National Defense杂志2019年8月刊

北极已成“大国竞技场”

美国国务卿迈克尔·蓬佩奥(Michael Pompeo)今年5月在北极理事会(Arctic Council)第11届部长级会议上发表讲话时表示:“该地区已成为大国的竞技场,八个北极国家必须适应这个新的未来。”他说,“我们正在进入一个在北极进行战略接触的新时代,北极以及我们在该地区的所有利益都面临新的威胁。北极理事会是一个政府间论坛,成员包括美国、加拿大、丹麦、芬兰、冰岛、挪威、俄罗斯和瑞典。

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美国国防部新《北极战略》

1.1 俄罗斯自诩“极地大国”

美国国防部今年6月发布的新《北极战略》将矛头对准了这些威胁,指出:俄罗斯认为自己是一个“极地大国”。根据这份文件,自2014年俄罗斯北方舰队联合战略司令部(Northern Fleet Joint Strategic Command)成立以来,莫斯科通过翻新机场、新建军事基地和防空系统网络,加强了在该地区的存在感。此外,“俄罗斯在北极地区的商业投资与持续的国防投资加强了俄罗斯的领土防御和控制北方海航道的能力”。

1.2 新《北极战略》里的中国形象

尽管中国对北极地区没有领土要求,但通过宣布是一个“接近北极的国家”来增加在该区域的存在感。包括:扩大经济覆盖面、加大对战略部门和科学活动的投资,获得自然资源和新的海上航线等。然而根据该战略,美国并不承认中国在北极的地位。

但报告称,“中国和俄罗斯在各自的领域提出了不同的挑战,但两国追求的北极活动和能力可能给本国带来风险。

1.3 《北极战略》总体思路

美国国防部的战略提出如何加强其在该地区的军事存在的总体思路。其战略基础是建立态势感知、加强运作和加强基于规则的秩序。

战略写到,“在国防战略实施的大背景下,国防部将继续准备和部署联合部队,以确保北极是一个安全和稳定的地区,美国的国家利益得到保障,美国的国土得到保护,各国合作应对共同的挑战。

位于华盛顿特区的智库北极研究所(Arctic Institute)总裁兼执行总监维多利亚赫尔曼(Victoria Herrmann)说,该战略为国会如何向该地区提供资源提供了决策基础。她说,“该战略可以称为几年来,我们与华盛顿、军方非正式会谈的总结。国会完全可以以此为据来进行拨款投资。”

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北极的战略意义

备战未来20年

2.1 海冰融化→战略价值

美国国家冰雪数据中心(National Snow and Ice Data Center)主任马克·塞雷泽(Mark Serreze)在接受采访时说,北极的情况正在迅速变化,未来10年或20年将具有战略意义。同时,根据美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室的数据,北极海冰正以每十年12.8%的速度减少。

“塞雷泽说:“北极地区正在升温,我想说的不只是升温和冰层融化。地缘政治风险越来越高。”他说,在未来的10年或20年里,竞争对手之间“真正的较量将在这里展开”。

2.2 俄罗斯:巨大优势

海冰的融化为俄罗斯提供了巨大的战略优势,其中大部分冰正沿着北方海航道消失,将形成一条连接白令海峡和科拉半岛的通道。许多富含石油和天然气的大陆架都位于俄罗斯水域,这使得俄罗斯更容易获得这些资源。

同时,俄罗斯拥有约40艘破冰舰,并在继续扩大其船队。俄罗斯塔斯社(TASS)今年5月报道称,俄罗斯正准备全年使用核动力破冰舰。

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美国海岸警卫队

行动开始

3.1 破冰舰?买买买!

美国为了追赶”竞争对手,正在建造新的破冰舰,并加强在该地区地位。然而,“美国常被称为‘不情愿的北极强国’,不像加拿大或俄罗斯。因为在北极,既没有战略投资,也没有部队部署。”

美国海岸警卫队(Coast Guard)有维护和使用美国破冰舰舰队的法定责任,预计它将在该地区发挥更大的作用。

  • 计划包括购买六艘新的破冰舰,称为极地安全防卫舰。

  • 海警队目前有一艘重型破冰舰“北极星”号和一艘主要用于研究的中型破冰舰“希利”号。

3.2 重型极地安全防卫舰?买买买!
  • 今年5月,美国海岸警卫队司令卡尔舒尔茨(Karl Schultz)上将在马里兰州国家港(National Harbor)举行的一次行业会议上对记者说,海岸警卫队首批三艘重型极地安全防卫舰预计将在2027年前后部署。

  • 今年4月,总部位于密西西比州帕斯卡古拉的VT Halter Marine公司获得了一份价值7.459亿美元的合同,将建造第一艘舰,还包括建造另外两艘的可能。

“舒尔茨指出,VT Halter的设计“和我们预期的价格相符,并且,这艘破冰舰将有能力冲破长达21英尺的脊冰,容纳135名船员。

同时,具备现代化的能力,可以在北极执行全方位的海岸警卫队任务,”

3.3《北极战略展望》

今年4月,海岸警卫队还发布了一份新的《北极战略展望》(Arctic strategic outlook),承认海岸警卫队必须做出实际行动上的改变,以适应不断变化的环境。

该文件称:“随着该地区继续开放,战略竞争促使更多行动者将目光投向北极,寻求经济和地缘政治优势,对海岸警卫队的需求将继续增长。海岸警卫队在《北极战略展望》里所提到的新战略还包括:

(1)除破冰舰以外,该部队还希望对航空资产、无人驾驶和自主系统以及其他人员进行投资。设备必须是可互操作和可升级的,这样才能用于各种活动。

(2)新型海上巡逻舰将能够携带海岸警卫队的全系列直升机,甚至包括无人机。

(3)改善北极地区通讯。难度很大,因为地球同步卫星不覆盖北极,平台天线上的冰和汹涌的海洋经常会使连接中断。舒尔茨指出,海岸警卫队已于去年年底与国土安全部科学技术理事会合作,在该地区发射小型立方体卫星,但建立安全的通信渠道可能需要采取更强有力的措施。此外,他还强调说,“虽然目前还没有路线图或具体的计划来解决北极地区的通讯问题,但是……随着我们逐渐认识到该地区在地理战略上的重要性,我们必须开始就这个问题展开讨论。”

(4)建立区域规则与秩序。加强北极理事会、北极海岸警卫队论坛和国际海事组织等机构的作用,促进该地区以规则为基础的秩序。

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美国海军的

“北极愿望清单”

4.1 愿望清单

尽管预计海岸警卫队将在北极行动中发挥主导作用,但海军也在考虑如何参与该地区的行动。美国海军部长理查德·斯宾塞(Richard Spencer)去年12月表示,他有一个“愿望清单”,包括在阿拉斯加建立一个战略港口,以及在西北航道开展航行自由行动。他指出,这样做还将有助于海军降低攻击商船等风险。

4.2 北极冲突风险较低

尽管美国海军认识到大国竞争带来的威胁,但根据2019年1月美国海军版本的《北极战略展望》,美国海军认为,该地区不太可能发生大规模冲突。文件说,到目前为止,各国都遵守国际法。文件还指出,正因为如此,该机构更专注于遏制冲突和保护美国利益。

该战略指出:“虽然我们重返大国竞争时代面临着公认的威胁、机遇和风险,但由于各国已显示出和平解决分歧的能力,因此北极地区发生冲突的风险较低”该文件还说,尽管美国海岸警卫队履行了在北极的大部分海上任务,但美国海军计划继续通过北极海岸警卫队论坛等倡议与国际伙伴合作。该部门还将与加拿大皇家海军合作,“确保以互补的方式处理北极地区的共同利益。”

此外,该文件指出,在北极海域作业面临着许多不确定的环境因素,如:洋流、风、水温和气温,海洋飞沫和日照时间等;许多地区也缺乏准确的航海图。美海军两年一度的“北极潜艇冰演习”(ICEx)也被用于与地区伙伴进行战术、技术和程序验证。据海军称,2018年,多艘潜艇为演习进行了北极航行。

(全文完)