端午节只是纪念屈原吗?178年前他以生命殉国,道尽端午节意义

作者: 刘越

本文转载自:浩然文史(ID:haoranwenshi)

端午节只是纪念屈原吗?178年前他以生命殉国,道尽端午节意义

每一个中国人都知道,农历五月初五端午节,是为纪念爱国诗人屈原。尽管还有其他关于端午节起源的说法,但最受人们认可的还是屈原,这与屈原的爱国精神是密不可分的。在1842年的端午节,鸦片战争还没结束,在抵抗英军侵略时,也有一位将领为国捐躯,他的名字叫陈化成。

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影视剧中的屈原

一、吴淞战役的发起

时间回到1842年的6月,清朝在世界第一强国英国的进攻下已是接连丢城失地,英军自南向北先后攻下广州、厦门、定海、宁波等诸多东部城市,并将其下一步的进攻目标转向上海一带,长三角一带危在旦夕。

英军此次北上的意图很明显,那就是要拿下大清最富庶的江南地区,先取上海,再控长江,而一旦长三角被英军控制,江南地区所产粮食就无法通过漕运运送至北京,这对于北京城来说无疑是致命的打击。

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京杭运河

英军舰队上的翻译郭实腊,其实早在1832年,就曾跟随“阿美士德”号来到中国上海,因此对上海一地的战略地位很清楚,他向英军“复仇”号船长说:“上海和中国腹地各地方,保持着无限的内地交通网。这座城市位于全国生产最发达、财富最集中的地区。”这句话清晰地预见到了上海在对外开放之后所具有的无与伦比的影响力与地理位置。

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传教士郭实腊

那时的吴淞镇,就是今日的上海宝山,并不隶属上海而是属于江苏宝山县,它正好处在长江与黄浦江的交汇处,因此得名“吴淞”,其地理位置可同时管控水路两道,一旦被攻克,上海乃至南京都将直接暴露在英国舰队的炮火之下,因此保卫吴淞,也就是保卫整个大清国。

二、端午节战争与陈化成

1842年6月13日,是农历五月初五端午节,英军正式发动对吴淞口的进攻,面对强大的英军,清政府再也无法轻敌,时任两江总督牛鉴,此时正在上海县城坐镇,而先前担任福建水师提督、缉拿海盗数十年的老将陈化成也在1840年被调往江南,担任江南提督一职,全权负责吴淞地区的防务问题。

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陈化成将军雕像

吴淞因其重要的地理位置,一直是江南防务的重点地区,在顺治时就在吴淞镇东、西两侧设立炮台,历经200年的不断加固,到陈化成到任后更是十分重视吴淞炮台的整顿。

但即使如此,立国200年却没有在火炮技术上有任何突破的大清朝,使用的防御手段与火炮技术依旧是200年前大明朝就已经用过的,面对经历过工业革命的工业化帝国,即使再怎么加固所谓的炮台,也只能化为英国炮火下的炮灰。

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吴淞炮台

但面对英国的进攻,陈化成作为清军的最高长官,必须要拿起十二分的勇气带领士兵上阵杀敌。6月13日,英军进驻长江口之后,陈化成亲自坐镇吴淞西炮台,16日清晨,英军利用水面雾气的保护向吴淞炮台发动袭击,陈化成在西炮台也不甘示弱,令士兵向英国船队开炮并击中帆船“布朗底”号。

清军修筑的吴淞炮台无法转向,只能朝一个方向进攻,因此遭到了英军十分猛烈的还击,伤亡十分惨重,最终清朝舰队仅留下2艘木船,其余全被英军击沉。

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大清水师在英国炮火下不堪一击

除在水面上发动袭击之外,英军还利用清军炮台的劣势,派陆军从炮台后方与正面同时发动进攻,出其不意的进攻使得清军面临双重进攻,手忙脚乱,防守濒临崩溃。两江总督牛鉴率兵自上海前来救援却遭到英军阻击,率兵仓皇逃回上海,只有陈化成依旧带领部分清军坚守阵地。在收到牛鉴的撤退命令之后,陈化成依旧决心杀敌,最终在英军巨炮轰击之下,陈化成及部署共80余人英勇牺牲。

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三、身后之纪念

陈化成为国捐躯之后,道光皇帝老泪横流,陈化成驰骋疆场数十年,最终马革裹尸,令道光帝十分感慨。

按规定,陈化成子嗣得以承袭世职,并在原籍与牺牲殉难处建立祠堂,享受香火的拜祭,上海陈公祠就是这样建立的。直到1910年,陈公祠早已破败不堪,在同仁辅元堂的支持下得以重修。

1937年上海遭到日军入侵时,陈公祠依然矗立在上海内,继续注视着一代代侵略者如何被中国人民击退。

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上海陈公祠

陈公祠建成之后,香火十分旺盛,每年还会举办一个小型的祭祀典礼。随着中国近代化的开启,陈公祠的功能也愈发丰富起来。

1890年代,著名洋务家经元善身居上海,他热心公益事业,并在上海设立多座学堂。1898年,他在陈公祠后边的时化堂建立了正女书塾分校,所以多次途经陈公祠并时常出入祠堂。随后他就想修整陈公祠,并借此机会召集仁人志士在陈公祠集会,共商天下事。

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经元善

陈公祠的意义就被再次放大,陈化成虽在战争中牺牲,但其去世之后,其祠堂却依旧发挥着积极正面的作用,从这一点来说,陈化成是上海乃至中国的“守护者”是没有异议的。

文史君说

端午佳节祭祀屈原是人尽皆知的常识,但1842年的端午节毫无疑问是残酷而悲壮的,屹立在东方数千年的文明古国遭到西方工业强国的袭击,无数百姓倒在炮火之下,守护上海的陈化成将军,在战斗中英勇抵抗敌军,壮烈殉国。就爱国来说,陈化成和屈原一样,胸腔里跳动着赤诚的爱国心,所以今年的端午节,我们不光纪念屈原,也纪念陈化成老将军!

参考文献

张生:《城市之神:陈化成与近代上海》,《史林》2013年第4期。

刘东生:《为国捐躯的抗英名将陈化成》,《民国档案》1997年第2期。

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