美国允许华为制定5G标准?大人,时代变了

作者:柳叶刀

本文转载自:科工力量(ID:guanchacaijing)

前几天,“美国允许华为参与制定5G标准”的话题,在网上,被炒得沸沸扬扬。看到这样的新闻标题,我的第一反应,又是骗流量。5G标准根本不是美国牵头制定,什么时候轮到它来允许其他企业参与?
全世界5G标准,是由一个叫做“国际电信联盟(ITU)”机构制定的,它是联合国下面的一个组织,有190多个成员国。一个国家一票,决定5G标准,美国实力再怎么强大,也就一票。ITU虽然能决定5G标准,但它不是技术组织,只是国际机构。实际的技术鉴定工作交给“3GPP”,它是标准化组织,负责通信规则制定,有众多企业参与,包括电信运营商,系统设备商、手机厂商。它们讨论立项,做出标准,然后ITU举手通过。

美国允许华为制定5G标准?大人,时代变了

美国商务部“拉黑”华为后,美国企业、工程师都不敢和华为交流,因为他们不确定哪些技术能分享,哪些技术不能分享。结果,在国际会议上,只要华为在场,美国企业就不去,怕被政府揪出小辫子。没有美国的参与,无形之中增加了中国话语权。
一年多的制裁,美国政府发现,在5G标准制定中,自己企业被排挤在“游戏”之外。现在急了,宣布要和华为合作。上个月,有六名参议员还写信给国务院,要求出台政策,参与5G标准制定的公司,可以和中国企业交流。这些议员中,很多是我们的老熟人,反华急先锋卢比奥,要求中国留学生学习《莎士比亚》的科顿。
在“3GPP”组织里,哪个国家通信企业多,通信企业强,哪个国家就说了算。中国移动提出的立项最多,华为、中兴设备制造实力强,所以,我们5G话语权最大。欧洲也有诺基亚、爱立信之类的企业,也算能说得上话。美国曾经很厉害,现在只剩下高通、英特尔、思科有些影响力。本来实力已经落后,结果发布禁令后,连会议都不能参加,算是自己阉割自己。3GPP的会议不会因为美国企业不去,就不召开,按照正常进度,5G标准的制定,还是在不断推进。等到标准制定完了,中国就真的成了主导。
在3G标准制定的时候,美国曾闭门造车,吃了大亏。当时“国际电信联盟”通过了三套标准,中国的TD-SCDMA,欧洲的WCDMA,美国的CDMA2000。按理说,各回各家,照着自己的标准,建设3G网络,不就完事了。但偏偏,美国有些IT企业不安分,想掺和一下电信产业的事。带头的就是英特尔,提出Wimax技术,实际上就是一个增强版的WiFi,它觉得这个比CDMA2000更好。
说实话,当时Wimax确实采用了很多新技术,上网速度更快,在行业内受到追捧。IBM、摩托罗拉纷纷表态支持。为了造势,英特尔厚着脸皮说:Wimax芯片比传统3G芯片便宜10倍。这下子,整个产业沸腾了,相关论文成果,几乎“堆积成山”。眼看形势一片大好,美国也很亢奋,政府不惜一切代价支持Wimax。
首先,得为新技术正名,因为1998年,3G标准方案就已经提交,现在再搞一套,有点名不正言不顺。除非“国际电信联盟”再次召开会议,把新标准加进去。但你以为“联盟”是你家的吗,会议想开就开?美利坚不愧是美利坚,愣是把不可能的任务完成了。强行打开“国际电信联盟”的大门,召开专题会议,把Wimax纳入第四套3G标准。不服不行啊,谁让它是世界霸主。
看到老大这么坚决,小弟纷纷表态,支持Wimax。加拿大北电网络公司,立马将传统的3G业务,卖给法国的阿尔卡特,全力支持大哥,宣传新技术。日本、韩国、马拉西亚、菲律宾都部署了Wimax。美国专家甚至喊话中国“TD-SCDMA没有前途,唯一的出路就是向Wimax靠拢”。
中国当然不乐意,我们有自己的标准,自主权掌握在自己的手里,用美国的标准,上交巨额的专利费不说,核心技术也是你美国说了算。这次中国选择和欧洲站在一起,要将Wimax踢出局。欧洲早就对Wimax不爽,为此,诺基亚和英特尔的高管,还隔空对骂,都想搞死对方。
中欧联合后,确实给Wimax技术推广,带来很大压力,但压死它的最后一根稻草是:高通。这家公司在传统的通信领域,有很多既得利益。中国、欧洲的技术,都是基于它的技术演变的,这么大的市场不可能放弃。况且,支持新技术,不就等于帮了英特尔吗?高通退出后,Wimax阵营开始瓦解。没有芯片、没有成熟的产业链,英特尔再强,也无法支撑,2010年,它宣布,解散Wimax部门。当初,死心塌地跟着美国混的加拿大北电网络公司,也破产了。就连全球最大的Wimax服务提供商,美国Clearwire公司,也叛变了,宣布和中国移动合作。
通信产业,向来是大国争夺的战场,各方势力博弈,台下利益交换。在1G、2G时代,中国刚起步,没有技术积累,运营商的设备都是万国牌,既有美国的,也有欧洲的。1G的时候,美国、欧洲、日本都有自己的标准,到了2G,日本没有竞争力了,只剩下美国、欧洲两家,后者动用行政的力量,在全欧洲执行自己的通信标准,获得巨大成功,一大批企业崛起,包括爱立信、诺基亚、西门子。
欧洲当时气焰很嚣张,想要在3G时代一统天下,提出WCDMA标准。美国一看,以后都按你的规则办,那我还怎么玩,于是也搞出了自己的一套标准,CDMA2000,打算和2G时代一样,继续和欧洲对抗。但是它自己也明白,凭借自己的实力,还是拼不过欧洲,得找一个帮手,找谁呢?中国。
当时中国提出自己的3G标准,TD-SCDMA,但是因为技术不成熟,在国内被骂的很惨:人家有现成的标准,干嘛自己还要另搞一套,另搞一套就另搞一套,技术思路还跟欧美不一样。中国采用的TDD技术,用的频谱资源少,相当于用一根管子,上下收发信号。欧美采用的FDD技术,占用频谱资源多,相当于用两根管子收发信号,一根发,一根收。虽然被骂,但内部有一批头脑清醒的人,早就意识到独立自主的重要性,全力支持自己的标准,并把这块难啃的骨头交给了中国移动。其实,中国移动也不想接这个活,因为他们心里明白,单独搞自己的一套,欧美设备制造商不会支持,中国企业能否研制设备,适应新标准,也是问号。
本来在3GPP会议上,我们提出自己的标准,没什么底气,因为欧洲实力太强大。这时,美国找中国,想私底下联盟,对抗欧洲。1999年5月, 伦敦有个会议,要为未来移动通信标准做定论,是弄一个标准,还是弄多个。第一天开完会,中国代表团正走出会场,有一个美国人悄悄的跟上来,他说:“你们中国代表团是去吃饭吗?要不和我们一起吧”。在饭桌上,美国人开门见山,他们提出的标准要和欧洲竞争,要是被打败了,中国的标准也肯定通过不了,那未来的3G时代真就是欧洲人的天下了,所以咱们两家要联合。
到第二天开会的时候,中国代表团发言,大概意思是:我们提出的每一个标准都有很多有价值的东西,但是又都有没有解决的问题,如果现在只用一个标准,不合适,建议保留2到3个标准,到4G的时候,我们再把它做成一个标准。中国代表团刚说完,美国人立马鼓掌,欧洲人一下了蒙了,一统天下的希望破灭。
美国人真的在乎中国标准吗?当然不在乎,反正他们也不会推广。让中国标准通过,不过是国际电信联盟多了一份文件。国际电信标准的争夺,技术本身是否过硬,仅仅是一方面,大国之间的实力比拼,才是关键。为了让自己的标准通过,结盟、妥协、对抗,是常有的事。这种权力的游戏,没实力的国家,根本没资格参与。
当年,中国提出自己的通信标准,国内批评的声音很大,一个国内知名媒体曾发文,标题为“TD式创新”,讽刺“TD-SCDMA是失败之作,2000亿元永远收不回投资”。显然,这种结论非常片面。通信技术标准的争夺,实际上是产业控制权的争夺。
第一代移动通信,美国话语权最强,其他国家虽然有自己的标准,但或多或少的都要参考美国。这种情况下,美国公司的通信设备最畅销,摩托罗拉、朗讯成为世界顶级企业。正像我前面提到的,欧洲人意识到,如果2G时代,还被美国把持,那经济发展的主导权,就不能自己说了算,所以他们提出GSM,而且通过行政的力量,命令欧洲各国不准用其他的技术标准。在此过程中,还拉拢了中国,建立起全世界两张最大的GSM网络。爱立信,诺基亚、西门子崛起。
没有自己的技术标准,掌握不了话语权,也培育不了自己的通信产业。2000年,中国的华为、中兴起步时间并不长,技术积累、研发能力、经济实力都不够。国外企业也普遍抵制中国TD-SCDMA,不打算支持。结果到2005年,整整5年,国外企业真的以为中国政府不敢下决心推动TD-SCDMA,没有投入中国标准的产品研发,这恰好给了华为、中兴等企业时间,它们借此机会,研发出设备,获得大量订单。没有TD-SCDMA提供机遇,中国通信产业就不可能3G追赶、4G并跑、5G领先。
3G时代,主流技术是FDD,就是我在前面说的,通信靠两根管道,一个发信号,一个收信号,占用频谱资源多。中国采用TDD技术,一根管子收发信号,占用频谱资源少。结果到了5G,因为大带宽,需要更多的频谱资源,用两根管子收发信号,浪费。中国坚持的TDD技术,成为主流。中国移动前期在该技术上,投入大量资金研究,理解最深刻。所以今天,它在5G建设中,扮演重要角色,就很正常了。
这也证明了,小企业要想做大,必须追赶最先进的技术,这样才能以小博大。大公司,往往船大不好掉头,技术上更加保守。在5G组网中,我们也学会了这一点。欧美运营商,主推NSA,非独立组网。基础网络还是4G,只是在CBD,弄点5G基站,号称是5G,其实根本没法开展5G业务。中国运营商,一开始就提出,SA独立组网,建设一张真正的5G网络,虽然投资大,但好处是可以开展真正的5G业务。NSA以后发展成SA,还要花更多的钱,把网络搞复杂。
如今,有人担心,欧美会不会联合,另搞一张5G网络,和中国对抗。确实,他们想过,也做过。今年2月份,美国打算召开5G峰会,拉上三星、诺基亚、爱立信,搞联合。现在,却主动要和华为联系。5G标准已经做到R16版本了,后面还有R17,再之后就完全冻结了,美国企业再不加入,就真的没有发言权了。弄出两张5G网络,已经不可能了,“大人,时代变了”。

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