作者:海外探客

本文转载自:海外探客(ID:donatehour007)

  印度的“月船2号”功败垂成。9月7日,着陆器尝试在月球南极软着陆时失联,用网友的话来概括,就是“完成落月,只不过是脸先着地”。

     9月8日,轨道器将着陆器的热影像传回了地球。印度太空研究组织委婉地表示,着陆器“状况不明”。而能够确定的是,着陆器实现了“硬着陆”。
  对于邻国太空探索活动的实利,从理智上来讲不应该冷嘲热讽,但从情感上来说又忍不住。毕竟,当“胖五”受挫时,印度网民也没客气。
  当然,从严格意义上看,“月船2号”并非100%失败,更像是马拉松跑了42.190公里之后,在距离终点还有0.005公里时摔了个大跟头再也没爬起来,虽然最后没成绩,但是这个悲壮的过程阐释了“奥林匹克精神”的真谛,不是吗?!印度空间研究组织也声称这次“月船2号”已经完成了90%以上的任务。换句话说,似乎可以拿90分。

  不过,从印度空间研究组织负责人席万趴在莫迪肩头痛苦万状的情形猜测,这个“90分”拿的真是憋屈。行百里者半九十,最难的往往是最后的10%,如果不能抵达终点,99分也没有任何意义。在冷酷的外太空面前,要么100,要么0,概莫能外。
  代价高昂,必须找出原因所在。按照印度方面的说法是:着陆器在距离月球2.1公里时开始偏离轨道,当时已经加速到每秒60米,在距离月面335米时彻底失去信号。如无意外,着陆器以“痛吻”月面而告终。印度专家初步分析认为:着陆器一侧4个小型发动机突然全部失灵,导致姿态失衡。
  这样一来,“印度制造”所剩无几的声誉再受重创。“月船2号”着陆器,与印度9月4日垮塌的大坝一样,令“不靠谱”这个名词进一步成为印度专属。如果说印度那个建了42年的大坝垮塌是老鼠洞和螃蟹的“功劳”,那么“月船2号”也可能溃于蚁穴。
  印度的太空活动一直以超低成本而著称,这次探月也不例外,其秘诀就是利用现有的资源。“维克拉姆”着陆器就利用了美国提供的深空探测网络通信系统。9月7日凌晨1时52分,NASA设在西班牙马德里的深空网络站与印度的“月船2号”联系中断,印度就无法再操控着陆舱发动机的入轨姿态。

  据外媒报道,印度这次“登月”其实是美国“重返月球”计划的一部分,即利用合作伙伴的探月活动来测试深空网络和任务通讯系统。2013年,印度与俄罗斯的联合探月计划无果而终,印度开始自行研发“月船2号”,但由于技术储备不足,便向美方求助。印度2014年入轨火星的“曼加里安”号探测器就是借助NASA的深空探测网才得以实现,美方为印度的探测器调动了马德里、堪培拉和金石天文台3个测控站。而美国则通过与印度的合作取得了一些数据与研究成果,双方各取所需。
  对美国而言,印度投入1.42亿美元(约合10亿人民币)的“月船2号”项目是一个难得的练手机会,可以利用他国探测器验证一下自己的技术,又能为“重返月球”进行储备,何乐而不为?由于NASA在研发运载火箭和飞船的预算都被削减,与印度合作就成为一种经济的选择。
  但这次显然是玩砸了。在太空探索活动中,追求万无一失,但从来都无法保证万无一失,美国也做不到100%成功。就像掩盖与推卸波音737MAX空难的责任一样,美国不会承认是自己的技术导致“月船2号”折戟。
  NASA(美国航空局)还能腆着脸安慰印度:探索太空是艰难的,我们赞赏“月船2号”对月球南极的探索,这种尝试也激励着我们,期待未来能够一起探索太阳系。
  华盛顿则恭维印度:“月船2号”难以置信的努力令印度向前迈出一大步,我们毫不怀疑印度会实现太空抱负。
  在印度充满大国自豪与民族情感的宣传中,自然不会强调美国的作用,因此面对这次失败也只能是打落牙齿和血吞。

  莫迪说“在这勇敢的时刻,我们会更加勇敢”。虽然话说得很鼓舞人心,但无法改变能凑合就凑合的急功近利心态,以及什么都想走捷径的“成功秘笈”。而“捷径”又往往藏着一个又一个坑。依靠美国,就要做好掉坑的准备。
  “月船2号”的失败,就在于印度所处的环境过于优越,能够轻易获取很多宝贵资源,因此绕过一些关键的技术难题,将控制按钮轻易地外包。
  如果印度还想抄近道,不能建立独立自主的深空探测体系,“月船3号”、“月船4号”还是会沦为美国进行试验的小白鼠。
  最后说一句,请印度在没有把握之前,不要再往月球发射太空垃圾。