作者:姜狼 

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范仲淹的名气很大,主要有几点:一、他在当河南邓州知州时,为好友岳州(湖南省岳阳市)知州滕宗谅写了一篇名垂千古的《岳阳楼记》。二、范仲淹参与庆历新政,力图改变北宋冗官、冗费、冗兵之弊。三、范仲淹在大西北抗衡能打仗的西夏皇帝李元昊。四、范仲淹守西北时,填了一阕著名的词——《渔家傲-秋思》。

范仲淹能文能武,金朝遗民元好问称赞范仲淹:“当布衣可为名士,当州郡可为能吏,当边塞可为名将。”范仲淹不但自己厉害,他的四个儿子范纯祐、范纯仁、范纯礼、范纯粹都是朝廷的栋梁之材。

特别有意思的一件事是:范仲淹和范纯祐、范纯仁、范纯粹父子四人,在各自的仕途中,都与一座城市的命运紧密相连。这座城市并非是北宋的都城东京开封府(河南开封),而是远在西北的庆州。

庆州在什么地方?就是现在的甘肃省庆阳市。甘肃省呈西北——东南走向,相对比较狭长。而在甘肃省的东端,有一个非常狭长的陆地通道,夹在宁夏与陕西之间。过了这个狭长通道,就有一个类似“大尾巴”的宽阔区域。庆阳就位于“大尾巴”的东端,西、北与宁夏接壤,东北、正东、东南接陕西。庆州是庆阳在北宋时的名称,隶属永兴军路。

唐朝末年,党项人在西北控制定难军(陕北与内蒙古交界附近),最终建立了大名鼎鼎的西夏。西夏对于北宋造成的威胁,甚至要大于辽国。北宋非常重视西北的军防,庆州就位于宋、夏在白干山边界以南不远处。庆州在北宋的西北战略体系中有非常重要的地位。

庆阳以北是黄土高原,以西是六盘山,以东是子午岭,以南与长安(陕西西安)所在的关中平原比较近。蒲河(泾河的支流)穿庆阳南下汇入泾河,泾河向东南汇入渭水。一旦让西夏控制庆阳,就可以沿泾河谷地杀向关中,长安危矣!关中要丢了,北宋的西北就有可能崩盘,关中以南的四川盆地也非常危险。

北宋的综合国力远强于西夏,但屡次被西夏打败,朝廷想到了范仲淹。宋仁宗庆历元年(公元1041年)五月,范仲淹调任环庆路经略安抚招讨使兼庆州知州。到任后,范仲淹大胆地改变宋朝“将不知兵、兵不知将”的祖制,灵活用兵。同时简选精锐,淘汰老弱,打造强军。

范仲淹懂得治兵就要把兵当兄弟的道理,史称范仲淹治庆州时,“号令明白,爱抚将士” 。每次朝廷赏赐范仲淹,他都把赏物分给将士们。如此,则三军用命。另外,范仲淹发现庆阳周边城寨太少,对防御西夏非常不利。他密令长子范纯祐等人率部前往庆阳东北的马铺砦,以迅雷不及掩耳之势,修建了一座城寨,宋仁宗赐名为大顺城。除了大顺城,范仲淹还在庆州、环州(治所在甘肃省庆阳市环县)修建28座城寨,如细腰城、业乐城等,有效地迟滞了西夏军的袭扰速度。庆历二年(公元1042年)九月,范仲淹大破西夏军,让西夏人闻风丧胆。西夏人闻范仲淹之名则惊惧,称不畏大范老子(范雍),但畏小范老子(范仲淹)。庆历四年(公元1044年),范仲淹调离庆州,出任枢密副使。范仲淹那首著名的《渔家傲-秋思》,被一些学者认为就是在庆州所作。

在范仲淹四个儿子中,范纯仁无疑是最出名的。范纯仁出名,很大程度因为他是王安石图强变法的反对派之一,但还不像司马光那么极端。宋神宗熙宁七年(公元1074年)十月,范纯仁被宋神宗从邢州(河北邢台)调到庆州当知州。至于理由,宋神宗说你跟着你父亲范仲淹久历边阵,必然熟悉西北军事,故有此任。范纯仁却说父亲在西北时,我还小,不记事,不想去。在得知不得不赴任时,范纯仁提出一个条件,“去庆州可以,我只守城,陛下想攻西夏,那就换人。

范纯仁来庆州时,庆州发生了饥荒,他立刻开仓放粮,救了很多人。有人劝说不要找事,皇粮是能随便动的?范纯仁却说:“出了事,我一个人担着!”北宋内部的争斗非常激烈,熙宁十年(公元1077年)八月,范纯仁受朝事牵连,调去信阳军。

到了元丰八年(公元1085年)四月,范纯仁再次出任庆州知州。这次出任时间较短,半年后范纯仁又被调走了。接任庆州知州的不是别人,正是范纯仁的弟弟范纯粹。

范纯粹对陕西的情况比较熟,熙河开边时范纯粹就出任陕西转运判官。调任庆州前,范纯粹时任京东路转运使。范纯粹在知庆州时,上书朝廷,劝朝廷把之前占领的西夏地盘还给西夏,以确保两国和好。范纯粹的理由是宋朝占领这些地方不足以灭西夏,还要耗费大量的财力、物力、人力,实在不划算。这些地方对西夏更重要,西夏必不惜代价来夺,我们到时花费会更加巨大。范纯粹、司马光、文彦博、苏辙等人认为重镇兰州也应该给西夏,被反对者驳斥。最终双方各退一步,放弃一些“看上去不是特别重要”的寨子,但没有放弃兰州。

哲宗亲政后,变法派又对司马光一派进行清算,这股风也吹到了范纯粹头上。因范纯粹主张弃地,被抓住把柄,称为奸邪误国,降了职。

综合来看,范氏父子三人(范纯祐并没有出任过庆州知州)的成绩还是相当不错的,边人常感念范氏父子。