作者:瀚海狼山

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满排4.5万吨的美国级两栖攻击舰虽然还叫两栖攻击舰,但是他的前2艘并没有传统的泛水船坞舱,到第3艘才恢复传统的船坞舱,因此目前已经宣布服役的前两艘,也就是美国号和的黎波里号实际上就是2艘航速并不快也没有弹射和拦阻装置的中型航母。果不其然,最近美国号作为中型航母的身份再也掩藏不住了。这就是美国海军陆战队在4岛以东的太平洋水域,让美国号携带大约20F35B进行了首次巡航的起降演练。而不再是过去只携带不超过6F35B,其余的舰载机是大型的12架鱼鹰和更多的海上直升机。这次参与演练的F35B,全部属于美国海军陆战队第3海上飞机联队的第13海上飞机集团,第122海上战斗机攻击中队。期间美国号也成了所在舰队的旗舰。瀚海狼山认为这个事件具有一定的标志意义,一定会引发一系列的后续连锁反应。

第一,这首先说明美国海军目前确实陷入了可用正规航母的数量危机。10艘尼米兹航母随着服役年限的增加而出现严重的高故障率和低在航率。新型的福特级航母又顶不上去。如果今年杜鲁门号航母和艾森豪威尔号航母不能按照计划完成维修,实际上现在看来预定的维修程序大部分都还没有开始,还都在排队等待入坞。那么美国海军将在未来的2020年一整年,首次出现全球只有里根号一艘航母处于战备巡航状态的尴尬局面。若里根号再出个故障,那么真的将没航母可用了。在这种情况下,只能把驴当马使唤。现在美国海军陆战队的部分两栖攻击舰,比如拳师号,就已经代替航母在马六甲附近“溜达”。而美国号的这次携带20F35B出场,则表明这种伪航母不全披挂上场确实不行了。第二,不过话说回来,美国海军陆战队比起美国海军,还算是一直坚定不移的推动F35B项目的快速装备。

相比于美国海军在正规航母上部署F35C的一百个不乐意,美国海军陆战队的动作还算是相对迅速的。目前美国海军在正规航母上实际部署的F35C其实满打满算也就是半个中队,最多12架左右,这么多年下来都属于做做样子。仅仅十几架飞机,并没有多少完整的战斗力。而美国海军陆战队目前已经完成部署和基本训练的F35B不少于60架,估计能上舰的不少于40架,起码可以装备2艘两栖攻击舰的量。已经有相当可观的战斗力。虽然F35B腿短和载弹量小;母舰本身也属于航速和正规航母差距太大;而且没有完整的预警体系这些系列弱点。但是F35B毕竟也算是一种正经的5代机,面对其他的三代或者三代半舰载机,如果仅仅争夺有限范围内的海面或者岛屿的制空权,F35B还是有相当的优势。这一点尤其不能忽视。

第三,美国号装备20F35B后,必然刺激准备采购或者已经采购了F35B的国家,尽快靠轻型载机舰艇实现自己航母梦。因此今后在亚太甚至是中东和欧洲海域,遇到搭载F35B的轻型航母的机会会急剧的增多。

最后也是最重要的一点,这就是F35B批量上舰,成为第一种成建制出现的5代机舰载机的事实,必将极大的促进谁谁家尽快实现正规5代机舰载机的收费和上舰部署。毕竟正规的电弹大型航母携带正规的5代机重型舰载机,再加上侦查预警和天基打击体系,对付F35B和两攻搭配这类缺陷严重的体系,自然是砍瓜切菜一般。当然,F35B批量上舰本身,也会促进新一代升力风扇版STOVL的研发进度。