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都有了“双航母”,英国为啥还高兴不起来?

作者:晓华哥

本文转载自:华语智库(ID:huayujunshi)

都有了“双航母”,英国为啥还高兴不起来?

2019年12月10日,英国皇家海军“伊丽莎白女王”级航空母舰的二号舰——“威尔士亲王”号正式加入海军现役。该航母于2011年开工建造,2017年9月建成下水,舾装和试验工作进展得还算顺利。“威尔士亲王”号舰长284米;甲板宽73米,吃水11米;满载排水量达6.5万吨,是迄今英国皇家海军建造的最大战舰。

从1999年起,为了弥补“无敌”级航母退役后所造成的航母空挡,英国启动了CVF计划,“伊丽莎白女王”级航母正是该计划的产物。可以说,从“鹰”级、“无敌”级再到“伊丽莎白女王”级航空母舰,英国为了适应时代与未来海战的需求,对其发展路线也进行了多次调正与改变。英国政府和皇家海军先是否决了弹射型航母,取消了F-35C战斗机;随后即在“伊丽莎白女王”级航母上使用技术风险较低,且英国人非常熟悉的滑跃甲板,以及短距起飞/垂直降落型的F-35B战斗机。

不过,“伊丽莎白女王”级航母在设计与建造期间,始终受到军费预算和舰载机选取等问题困扰。2009年,英国甚至考虑放弃建造“威尔士亲王”号,或将其出售、或改建成两栖舰的方案。2010年后,尽管“威尔士亲王”号得以继续建造,但英国国内尤其是工党对该航母的批评之声仍未停止,这些批评大多集中于该航母的高额花费上。

但从作战能力上看,英国两艘“伊丽莎白女王”级航母远超过了上世纪80年代相继服役的3艘“无敌”级轻型航母:首先,其吨位从2万余吨骤增至6.5万吨;其次,配备了美国提供的F-35B舰载机,该机型相比于英国的上一代舰载机——“鹞”式战斗机,无论是在隐身、作战半径,还是动力装置、电子作战等方面均有大幅提升,可以说新航母在一定程度上提升了其自身及整个编队的海上作战能力。

如今,两艘新航母的入役是否让英国重回“双航母”时代?作为航母赞助者的英国康沃尔公爵夫人在“威尔士亲王”号舰服役仪式上信誓旦旦,声称新航母的入役标志着“海军令人振奋的新时代的开始。”

不过,英国的新航母本身也存在诸多问题:如“伊丽莎白女王”号航母服役后,先是在2017年6月首次海试就被曝出水密舱门问题;12月又因螺旋桨传动轴密封问题导致漏水。2019年6月9日,漏水问题再次出现,导致海试不得不提前结束。此外,英国新航母上缺乏国定翼预警机,不得不使用“灰背隼”舰载直升机搭载老式的“搜水”系列机载雷达,以担负舰队早期预警任务,这无疑成了该航母的一大短板。

当然,最挠头的还是由于英国海军军费吃紧,新舰艇的设计经费不够、护航舰艇数量不足,导致英国难以在短期内完成两艘航母编队的配置。2018年曾有报道称,英国海军6艘45型驱逐舰,自2017年来有80%时间在港口或基地内“趴窝”,且故障频发。随着“伊丽莎白女王”级第二艘——“威尔士亲王”号航母入役,英国海军的护航舰艇数量将越发吃紧。

都有了“双航母”,英国为啥还高兴不起来?

以目前英国海军的经费看,需要相当长的一段时间才能建成两支完整或理想的航母编队。一方面是英国海军目前保有的驱逐舰故障太多,护卫舰老旧,攻击核潜艇的数量也明显不足;另一方面是因为目前美国卖给英国的F-35B数量仅有48架,满打满算只够供给一艘航母使用。

在英国政坛局势混乱的影响下,“美国海军租赁英国新航母”的言论近日在英国再度出现。该言论构想:由美国海军为英国皇家海军“救场”,将两国的舰船整合为一支航母编队。英国皇家海军参谋长托尼·拉达金11月还针对该言论表态称“期待进一步发展”。但美国《国家利益》援引兰德公司专家分析指出,同时给两种完全不同的后勤系统提供支持将十分困难,且没有先例。

总之,英国依然还想维持“大国必须要有航母”的面子,还想成为在世界上有影响力的大国;当然在很大程度上还想竭力讨好美国,希望能在南海助美国“一臂之力”!于是就有了现任英国首相、时任英国外交大臣的鲍里斯·约翰逊2017年,在澳大利亚演讲时宣称那样,两艘新航母建好后的第一件事就是“允许自由航行到这里(指太平洋)。”2019年2月,时任英国国防大臣的加文·威廉姆森又鼓吹要将英国航母“派遣至南海”等一系列的错误论调。

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