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是什么导致了阶层固化?——美国过去三十年发生了什么

作者: 知非姑姑

本文转载自:知非姑姑(ID:ZhifeiGugu)

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智力资本时代的新贵族
2015年1月《经济学人》(Economist)封面文章“美国的新贵族”(America’s new aristocracy)指出:“随着智力资本重要性的提高,特权已经变得日渐可以继承了
“越来越多的富人正在把一种资产传给他们的后代。这是一种不可能被几个夜晚的豪赌挥霍殆尽的资产,它远比财富有用,而且不受遗产税的影响。它就是智力。
智力资本推动知识经济。因此,拥有大量智力资本的人得到了蛋糕中最肥美的那一块。不仅如此,智力资本正在变得具有继承性
在这一代人中,聪明成功的男人与聪明成功的女人结为夫妻的人数远远超过前几代人。……专业人士的孩子在长到4岁时,已经比父母是依靠福利生活的孩子多听到了3200个单词。他们把家搬到有好学校的昂贵社区,花大笔的钱去培养孩子的各种兴趣爱好,费尽心思让他们的后代进入名牌大学。
……随着聪明的人越来越有钱,而且不惜为后代拥有一技之长而投入重金,父母的收入同孩子成就之间的联系变得愈发强烈。”

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世袭的精英(Hereditary Meritocracy)

有钱有权人的孩子长大后更容易获得财富和权力,这就是问题所在。在美国这个Meritocracy(知识精英)最猖獗的国家里,依赖金钱和系统有效的教育,让传承越来越成为必然。

耶鲁大学教授威廉·德雷谢维奇(William Deresiewicz)在《优秀的绵羊》一书中说,美国250所重点大学中来自美国收入前25%家庭的学生占比,1985年为46%,2000年为55%,2006年为67%。

斯坦福大学里尔登教授(Sean Reardon)研究了美国标准化数学和阅读考试的分数,发现家庭收入与孩子的成绩正相关,富学生与穷学生的分数差距比30年前加大了40%左右。

这种现象是如何发生的呢?不是贫困的孩子更落后,而是富人的孩子准备得更好

富孩子越来越多地在进入幼儿园之前就做好更多的准备。例如纽约的富裕家庭为了孩子能进顶级幼儿园会考察6-8个幼儿园,写热情洋溢的“情书”,设法给学校留下深刻印象;设法搬入更好的学区……这种准备上的差距,从小学持续到大学。进入顶级大学的学生,很多人的父母就是校友。

哈佛大学第27任校长萨默斯(Lawrence Summers)说,从婴幼时期到小学六年级,美国中上阶层的孩子比穷人的孩子平均多接受了6000个小时的教育和其他智力发展活动!其中包括父母陪读、学前教育、课外活动、暑期教育和游学等。

学业贫富差距的关键不是富人有了更多的钱,而在于他们花钱的方式变了,而这才是真正值得关注的地方。高收入家庭不断把他们的资源(他们的钱、时间、知识)投入到孩子的认知发展和教育成就当中

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忙碌的知识精英反而给孩子更多陪伴

知识精英对孩子的教育绝不只是金钱,投入的精力更大。
哈佛经济学家默南(Rcichard Murane)和加州大学尔湾分校的邓肯(Greg Duncan)教授的报告指出:1975-2006年,受过大学教育的父母与子女相处的时间,其增长速度是学历较低的父母所花的两倍
芝加哥大学葛延(Jonathan Guryan)、赫斯特(Erik Hurst)和马里兰大学的科尔尼(Melissa Kearney)的调查,以有大学文凭的美国妈妈为例,她们每周花在照顾孩子上的时间比那些学历没达到高中的妈妈们要多大约4.5小时。即便这些高学历妈妈们外出工作了,这种差距依然存在。至于爸爸们,那些有大学文凭并且在职的爸爸们陪孩子的时间远远多于从前,比学历不高的爸爸们要多了105%。这些现象在全世界范围内都有,特别是在那些相对富裕的国家。
忙碌的知识精英反而能给孩子更多的陪伴!这是一个非常有意思的现象。
如果这些父母们的空闲时间已经这么少了,为什么还要花那么多时间来陪自己的孩子呢,带他们去各种培训班,培养他们唱歌跳舞,带他们去踢足球?为什么这些成功人士不雇人来帮他们照顾孩子呢?
有几个原因解释这个现象。其一,他们认为陪伴孩子的时间比做任何其他事情都要有意义,教育孩子极为重要。其二,特别是高学历的父母们,通常生孩子都比较晚,因此他们在情感上和经济上都更愿意为孩子投资。

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这对受教育较低的阶层是一场灾难

美国政治学家帕特南(Robert Putnam)2015年出版了《我们的孩子:美国梦的危机》(Our Kids: The American Dream in Crisis)一书,以严格的实证数据和生动的个人案例,揭示了美国社会正在发生的这种因教育而导致的阶层分化现象,在美国社会引发了强烈反响。

帕特南定义社会阶层的基础是教育:随着技术的进步,高等教育的溢价一直在不停地上升。对于拥有一个学士学位或者更高学位的美国人来说,过去30年目睹了收入的不断上升和家庭价值的巨大修复。与此同时,对于他们那些受教育程度较低的同辈人来说,这段时期确实一场彻底的灾难。

纽约时报2018年5月14日文章指出:对中产家庭来说,读大学可以在职业生涯中多收入162%。但对出身贫寒的人,读大学也没用。出身贫寒的大学毕业生,平均收入只是略高于中产阶级的高中毕业生。随着时间推移,这点微小的红利也会消失。到中年时,贫困家庭的大学毕业生收入已经低于中产家庭中没上大学的人。

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