疫情之下,美国纽约快破产了

作者: 戴闻名

本文转载自: 瞭望东方周刊(ID:lwdflwdf)

疫情之下,美国纽约快破产了

美国纽约曼哈顿街头车辆稀少。新华社记者 王迎 摄

 

从2020年夏天开始,“宇宙第一金融中心”纽约市政府,就被一件比抗疫还烦心的事困扰着:缺钱,严重缺钱!

纽约市长白思豪(Bill de Blasio)直截了当地在记者会上说:“残酷的事实是,账上的赤字已经高达90亿美元,我们束手无策。”

“纽约深陷预算危机濒临破产”的消息,瞬间登上了本市和全美的新闻头条。

纽约为何如此“困顿”

美国参议院曾在2020年3月的经济刺激大礼包中拨出了14亿美元给纽约市“应急”,但显然那只是杯水车薪。白思豪说,已经向纽约州和联邦政府再次求援,但上级政府都表示,地主家也没有余粮了,这让他非常失望。

剩下的唯一的办法,就是——大裁员。

市长预计,要裁掉包括市长办公室在内的市政府各机构共2.2万名政府雇员,才能勉强救急。

纽约为什么如此“困顿”?

《福布斯》杂志资深撰稿人杰克·凯利认为,纽约濒临“破产”最重要的原因,是疫情持续不散和集体远程办公导致人气涣散,进一步引发“财气”涣散。

他分析说,纽约市严重依赖繁荣的商业、娱乐业和社会活动来聚集并留住人流。旷日持久的疫情期间,餐厅关门、博物馆歇业、音乐会和体育赛事停摆。

与此同时,企业纷纷号召员工在家办公,从前每天往返于曼哈顿和纽约其他区域的通勤人流都不见了。

没有人气,就没有生意。2020年10月的统计数据表明,纽约已有近6000家企业倒闭,申请破产的企业数量更是激增了40%。

就这样,这个世界上最繁荣和富有的城市,在税收锐减和失业救济负担加重的双重压力之下,居然滑向了“破产”的边缘。

疫情之下,美国纽约快破产了

一名戴口罩的女子在美国纽约曼哈顿时报广场拍照。新华社记者 王迎 摄 

一切可能只是“逃离纽约”的开始

大家心里都清楚,通过大裁员来救急,只是“饮鸩止渴”,未来不排除引发更大的危机。

纽约市政府所有机构雇员加起来差不多是33万人,一下子裁掉两万多,就是让6%的人卷铺盖走人。引起民心动荡不说,这两万多下岗职工在疫情时代的生计和再就业,本身就又是个大问题。

政府大裁员,还意味着公共服务质量的大幅下降。警察、救火队员、清洁工人、教师……这些听起来平凡却关键的岗位,一旦出现人员流失和人心涣散,后果也是非常严重的。

杰克·凯利更大的担心是,2020年还只是“逃离纽约”的开始。

他的观察是,由于城市人气低迷,生活质量下降,富人首先开始“逃离”,搬去周边的长岛、康涅狄格和国外其他城市,带走大量财富和城市税收来源。

接下来,旷日持久的封城和居家办公,加上不断升高的失业和犯罪率,蜗居在纽约小公寓的普通上班族也难以忍受了。他们开始灵魂拷问自己:为什么要花这么多钱,在曼哈顿租个鸽子笼,过这么憋屈的日子?!

他们会是下一波“逃离纽约”的人——离开纽约,去更安全、房子更大、生活质量更高的地方。

他的预测是,如果疫情持续,人气走低,政府财政状况将更加困难,白思豪市长未来可能被迫裁掉更多的政府雇员,导致城市生存状况进一步恶化。

这个“恶性循环”,目前看不出有破解的好办法。

谁能取代纽约

与凯利同样悲观的,是纽约人气播客主持人、畅销书作家詹姆斯·阿图彻(James Altucher)。

他写了一篇博文,题目就叫《纽约已死……原因如下》。

文中说:“我爱纽约。刚搬来这里的时候,是一种多年梦想成真的感觉。每一个街角,都像是一部正在我眼前上演的戏剧:那么多有趣的人,那么多有趣的故事。现在,它彻底死了。这座城市走进了死亡漩涡,再也回不来了。”

当然,也有很多的“死忠”纽约人,仍然坚信困难是暂时的——这座经历过“9·11”和无数场大萧条和金融危机的不一般的城市,总能找回绝处逢生的能量。

目前唯一可以肯定的,是纽约的“破产”困境,即使最终能走出来,大概率也会持续相当长时间。

与此同时,外面的世界已经在寻找“下一个纽约”。

美国投资界“大神”、桥水基金创始人雷·达里奥日前告诉英国《金融时报》,2020年新冠疫情危机中,由于中国经济表现优异,吸引了1万亿人民币的投资流入,中国将会赶上纽约和伦敦,与它们争夺世界金融中心地位。

他本人,则正在“大举押注这一注定成为世界经济中划时代转变的趋势”。

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