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100多年前,巴拿马运河是如何取代尼加拉瓜大运河的?

作者: 本星君

本文转载自:读懂本星球(ID:PNXQ69)

100多年前,巴拿马运河是如何取代尼加拉瓜大运河的?


说到沟通太平洋大西洋的运河,大家都会想到著名的巴拿马运河,这条运河甚至比巴拿马这个国家还有存在感。其实,在中美洲还有一条连接两大洋的大运河,这就是正在修建的尼加拉瓜运河。

2020年,两条运河都有大动静。巴拿马运河据称将在今年完成拓宽;尼加拉瓜大运河也预计今年完成竣工。

100多年前,尼加拉瓜大运河的修建计划原本是在巴拿马运河之前的。但为何巴拿马运河已经修建完成了一百多年,而尼加拉瓜运河直到2014年才开始开凿?

尼加拉瓜运河的修建拖了100年,这背后又有什么样的地缘政治格局和北美政经风云呢?

100多年前,巴拿马运河是如何取代尼加拉瓜大运河的?▲尼加拉瓜运河和巴拿马运河的位置和通航量


一、地缘位置极佳,众国虎视眈眈

从地图上可以看到,尼加拉瓜这个国家并没有巴拿马那样狭窄,但是尼加拉瓜境内的两湖盆地圣胡安河谷十分适合开凿大运河。

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整个尼加拉瓜只高出海平面不到四十米,其中圣胡安河是通向大西洋的出口,尼加拉瓜湖与其北边的马那瓜湖之间有一条小河链接,从马那瓜湖穿过地势较低的莱昂平原抵达太平洋不到五十公里。

从殖民时期起,这里就是中美洲各地物产送往西班牙的重要交通线。于是在修建运河的构想出现后,很多国家和企业都紧盯着这些个希望修建运河的国家,其中就包括当时的美洲霸主——美国。

十九世纪的美国正处于疯狂扩充领土的时期,随着越来越多的太平洋沿岸领地划入美国领土,建立沟通太平洋与大西洋的运输线迫在眉睫。

那个时候,太平洋货物要运到大西洋,海运只有绕南美洲南端的合恩角。而在美国本土修建运河显然是不可能的,于是像哥伦比亚洪都拉斯尼加拉瓜这些有修建条件的弱势中美洲国家就成了美国修建运河的目标。

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中美洲国家跟南美洲的命运十分相似,表面上独立自主,背后却是众多欧洲强权国家在相互制衡。美国作为当时的新晋列强,把对中美洲国家的把控看的十分重要。

一条地处美洲的大运河对于欧洲人来说无非是多赚点钱,但对于美国人来说,可是关乎国家经济发展的大问题,因为总是绕远进行贸易的话,物流成本实在太高。于是美国人开始利用各种手段,试图占领中美洲那些有希望建成运河的国家。

殖民时期,中南美洲向来都是欧洲列强把控的,是否在中美洲区域修建运河完全是欧洲人说了算。但美国在结束了与墨西哥的战争后,一跃成为北美第一大国,地缘条件最适合修建运河的尼加拉瓜政府立刻成为了墙头草,趋向于与美国合作修建运河。

在尼加拉瓜拥有殖民地的英国人当然不愿坐视不管,英国人1848年通过武力手段占领了尼加拉瓜的北圣胡安地区,拿下了圣胡安河口,控制了河道运输线。

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当时的美国还做不到像英国那样直接占领河道运输线(拟修建的运河水道沿线),美国政府决定从外交方面入手。外交官伊莱贾·海斯在1849年与尼加拉瓜签订条约,规定美国人可以在尼加拉瓜国境内修建运输线,同年九月又签订条约,规定尼加拉瓜政府不得对通过运输线的美国人征税,而且允许美国人在运输线修筑堡垒,这样就从名义上得到了运输线的控制权。

尼加拉瓜政府把这条被英国占领的运河线外包给美国,美英两国顿时剑拔弩张。一方面英国用武力实际控制了河道运输线,另一方面美国在名义上占领了河道运输线,此时的运输线已经没有尼加拉瓜政府的话语权了。

但当美英两国越过尼加拉瓜政府正面对峙时才发现,两国实际上都没有想立刻在这里开凿大运河的想法,只是单纯害怕对方控制运河才提前采取极端手段。于是双方一同决定,既然大家都不着急,那不如缓一缓,都退让一步,在1850年签订了《克莱顿-布尔瓦条约》,规定双方都不能在河道运输线区域拥有“单独控制权”。


二、为夺河道运输线,偷偷支持海盗

大家都知道,控制河道运输线是修建大运河的重点。

《克莱顿-布尔瓦条约》签订时,美国的执政党是共和党,而1853年民主党重新执政后,对此十分不满,他们同英国人打交道的语言更加激烈。1856年,美国曾暗中支持尼加拉瓜一个海盗团伙在运输线附近活动,这个海盗团伙主要由反政府武装与美国私人企业组成,这是美国主动挑事的开端,企图通过武力占领运输线。

英国此时正深陷在旁边的洪都拉斯,无暇顾及被美国政府资助的海盗,这对于美国来说是一个千载难逢的机会。

时任美国总统詹姆斯·布坎南立刻请求国会出动国家武装力量,强行占领运输线。但此时美国也正值南北冲突激烈,国会否决了总统的武装提议,仅仅允许外交干涉。

于是布坎南草拟了两份提议,主要是尼加拉瓜方面允许美国的民用军用等设施通过运输线,而美国方面保证运输线的中立,即无论任何国家都可以自由通过运输线。

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▲美国第15任总统詹姆斯·布坎南

虽然美国国会当即同意了这份草案,但不料尼加拉瓜政府却否决了这个条约。尼加拉瓜哪来的底气?因为此时法国人与英国人达成了共识,决定合作起来清剿美国资助的海盗团伙。

1858年,尼加拉瓜与法国的一条协定中明确规定了,法国可以在尼加拉瓜湖停驻两艘炮艇。有了法国炮舰做依靠,尼加拉瓜政府对于清剿这批海盗信心十足、势在必得。

清剿完海盗的英法联军还是给了美国一点脸面,没有戳穿海盗背后的美国企业。美国政府也立刻假惺惺的做出表态,强烈谴责尼加拉瓜地区海盗行为。

眼看事情的发展又偏向了河道由欧洲人干涉,美国赶紧又发布声明,称愿意维护运输线以及周边地区和谐稳定,确保地区中立。

美国的声明并不能改变尼加拉瓜政府和欧洲各国的态度,若不动用武装力量根本不可能控制运河线。可偏偏在这个节骨眼上,美国南北战争爆发了,尼加拉瓜的事情只能搁置一边。


三、尼加拉瓜开价太高,错过修建最佳时机

其实,除了海盗占据那段时间,运输线一直没有停用过。美国的目的只有一个,拥有一条属于美国人的运输线,并用一条美国人修建的运河把大西洋与太平洋链接连起来。

其实本来有更简单粗暴的解决办法,美国出兵占领就完事了,可无论美国的大使与运输公司如何给美国国会提议,国会依然不允许出兵尼加拉瓜。

尼加拉瓜政府开始因此变得有点得意忘形,只是一再透露有想与美国合作修建运河的意愿,却没有实质上进展,目的当然就是想让美国主动提出让利,开个好价钱。

尼加拉瓜政府的硬气当然是有原因的,当时的勘测表明,中美洲适合修建运河只有尼加拉瓜运河和巴拿马运河

巴拿马那边一直想脱离哥伦比亚统治,而哥伦比亚背后众多欧洲列强谁都没有彻底控制哥伦比亚,多方面作梗局势异常混乱。所以在尼加拉瓜政府看来,美国再怎么强硬,除非你想打世界大战,否则必须在我尼加拉瓜的土地上修建运河。

100多年前,巴拿马运河是如何取代尼加拉瓜大运河的?▲巴拿马运河

其实尼加拉瓜并不知道,美国早就已经着手与巴拿马洽谈了,之所以没有彻底放弃尼加拉瓜是因为巴拿马那边并没把握。

果然,巴拿马还是更倾向于与法国人的公司合作,即使美国的外交人员不断破坏法国公司与巴拿马政府的关系,但法国人还是拿下了巴拿马运河的修建权。

法国人拿到了巴拿马运河后也想拿下尼加拉瓜运河的修建权,而直到这些法国人找到尼加拉瓜政府谈判时,尼加拉瓜政府才如梦初醒,原来巴拿马运河已经快修建了,当局者这才立刻表示要先于巴拿马尽快修建尼加拉瓜运河。

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▲巴拿马运河的开凿还有部分中国劳工参与

尼加拉瓜之前吊美国的胃口这么久了,现在突然去求人家来修建有点抹不开面子,于是尼加拉瓜先找了一家临时组建的协会来张罗运河的修建。

运河的开凿可不是儿戏,这个不靠谱的临时协会很快面临失败。就在此时,一位美国的政治家弗里林海森通过美国驻尼加拉瓜大使提议,让美国政府来修建运河,而尼加拉瓜方面仅享有四分之一的利润,并且割让运输线周围五英里宽的土地给美国。

虽然尼加拉瓜此时连这样狮子大开口的提议也答应了,但美国国会这边却立刻表示拒绝,因为之前曾跟英国协定过,双方都不能在计划中的水道区域拥有“单独控制权”,现在单方面撕毁协议会引起更大麻烦。

克利夫兰总统根据参议院得到提议撤销了这个提议,双方随即展开了一系列的谈判,这期间美国只是不断的让尼加拉瓜做出一堆保证,直到最后唯一可以确定的是,除了美国人,谁也不准插手尼加拉瓜运河线。


四、巴拿马运河后来居上,尼加拉瓜运河梦碎

1902年是尼加拉瓜运河线的灾年,因为这一年承包巴拿马运河的法国企业宣布破产,美国伙同一群巴拿马政治家搞了一场暴动,在巴拿马建立“独立”共和国,并迅速达成了运河协议。

这意味着尼加拉瓜之前对美国的那些承诺,不但没有求到美国在尼加拉瓜修建运河,反而连请求他人来修建运河的愿望也破灭了。

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▲巴拿马运河航道

但是运河的修建是必须的,既然自己的承诺没有换来一条运河,那么也没必要继续遵守诺言了,于是尼加拉瓜政府开始邀请世界上其它大国来参与商讨运河大计。

而美国对此表示强烈不满,认为尼加拉瓜政府的行为是公然对抗美国,时任美国总统西奥多·罗斯福(二战时期那个更著名的罗斯福总统的远方叔伯)立即展开了一场针对尼加拉瓜政府的大行动。

美国政府开始了他们后来最擅长的几招:颜色革命、和平演变。

美国一方面进行大量负面宣传抹黑尼加拉瓜政府,另一方面支持尼加拉瓜内部暴乱,鼓励周围国家都参与进去。美国只有一个目的,那就是让尼加拉瓜这个具有民族主义的政府垮台。

直到1909年,尼加拉瓜保守党摧垮了尼加拉瓜政府。这个由美国在背后支持的党派执政后,尼加拉瓜经济政治遭受到毁灭性打击,新上任的美国总统塔夫脱为了进一步消灭尼加拉瓜的“民族主义”,决定让海军陆战队直接进驻尼加拉瓜。此时,整个中美洲已经没有一个国家敢于站出来反对美国了。

1914年,由美国建造完成的巴拿马运河正式通航,在中美洲连接两大洋的伟大梦想得以实现。既然美国已经垄断了巴拿马运河,对尼加拉瓜运河的修建自然不会再有兴趣,美国没有必要也不愿意再修建一条运河来与巴拿马运河竞争。

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▲巴拿马运河

从此,尼加拉瓜的运河梦就拖了100年。

或许大家都会唏嘘尼加拉瓜运河的命运多舛。其实,不仅仅是尼加拉瓜,巴拿马和洪都拉斯这些中南、美洲国家都像是列强的行省,本地政府完全参与不进去。而随着独立浪潮席卷全球,列强的控制力在渐渐衰弱,但曾经带来的破坏和伤害却是难以弥补的。

2014年,巴拿马运河正式通航后的整整100年,尼加拉瓜运河终于开始开槽建设,时至今日,尼加拉瓜想要自己完成打运河这样的巨大工程仍是难以完成的任务,单独依靠外国势力有时又挺不靠谱的。所以,任何一个国家,发展自身强大实力才是关键。

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