为什么赵匡胤能够建立一个长命王朝?

作者:吴钩本人

本文转载自:我们都爱宋朝(ID:wugoudasong)

为什么赵匡胤能够建立一个长命王朝?

电视剧《大宋传奇之赵匡胤》中的赵匡胤

如果我问你:赵匡胤是什么人?相信你马上就可以回答:是宋朝的开国皇帝啊。这个答案当然没有错。不过,我们也不要忽略了,赵匡胤原本是后周的禁军将帅——殿前都点检。殿前都点检,你可以将它理解成国家部队的总司令。这个职位非常重要,正是凭着殿前都点检所掌控的精锐部队,赵匡胤才能够发动陈桥兵变,黄袍加身,胁迫后周的小皇帝禅让皇位,建立宋王朝,当上开国皇帝。

不过,在赵匡胤刚刚登上帝位、宣布建立大宋的时候,应该没有几个人相信赵宋王朝能够维持长久,因为那是五代,中国历史上三大分裂时期之一(另两个分裂时期是春秋战国、魏晋南北朝),兵荒马乱,墙头变换大王旗,改朝换代就如“长江后浪推前浪,前浪被拍死在沙滩上”,一个新王朝宣布成立了,过了几年、十几年,又被另一个王朝取代了,在赵匡胤黄袍加身之前,短短五十余年间,中原大地已经更替五个王朝:后梁、后唐、后晋、后汉、后周。真可谓“你方唱罢我登场,各领风骚三五年”。

而且,在赵宋王朝建立之后,大江南北还同时并存着好几个割据王国,什么南平、后蜀、南汉、南唐、南楚、吴越、北汉,等等。宋王朝能不能平定这些割据政权,统一中国旧疆,还难说得很。

因此,当时的人们有理由认为,说不定几年过后,又有一个兵强马壮的军阀发动另一场兵变,推翻赵宋王朝,建立新朝。这几十年来,各个王朝、王国不就是这么兴起、这么灭亡的吗?

但令人意想不到的是,宋王朝打破了五代十国的魔咒:开国的宋太祖赵匡胤与继任的宋太宗赵光义,不但先后平定各个割据王国,统一中国,而且建成了一个享国三百余年的长寿王朝,是汉朝之后,中国历史上国祚最长的一个朝代。

这一点,似乎与今天许多人的固有印象相悖:宋王朝不是积弱积贫吗?居然是享国三百多年?

好了,为什么赵匡胤建立的宋王朝能够躲过五代短命王朝的宿命、避免沦为五代之后的第六代?

在对这个问题作出解答之前,我们需要先理解另一个问题:为什么五代的后梁、后唐、后晋、后汉、后周都是立国未久便灭国,未能维持长久、稳定的统治?

一个十分重要的原因就是:习惯性发作的兵变。

后梁的开国皇帝朱温本是唐王朝的节度使,在公元907年发动兵变,废黜唐哀帝,自称皇帝,建立后梁王朝;朱温称帝后,其他节度使也纷纷拥兵自立,宣布成立独立王国,其中势力最大的是河东节度使李克用,公元923年,李克用的儿子李存勖也称帝,建立后唐王朝,并消灭了后梁;十三年后,后唐的节度使石敬瑭又发动兵变、联合辽国骑兵,灭掉后唐,建立后晋;过了十一年,后晋与辽国失和,又被辽国所灭,节度使刘知远趁机称帝,建立后汉;但后汉立国仅仅三年,节度使郭威便通过兵变,黄袍加身,建立后周,取代了后汉。郭威黄袍加身的过程,十年后又重演了一次,那就是赵匡胤当主角的陈桥兵变。

你们看,从唐末到五代,兵变是习惯性发作的,每隔几年、十几年,就会发作一次,一发作,就导致改朝换代。

为什么赵匡胤能够建立一个长命王朝?

新的问题来了:为什么从唐末到五代会兵变频发呢?

因为自唐朝“安史之乱”以后,朝廷权威严重流失,各路军阀拥兵自重、各自为政,他们的手中,掌握着不受朝廷控制的兵权。如果说,兵变是熊熊燃烧的烈火,兵权便是火得以燃烧的干柴。

那个时候的兵权,可以分为两大类:一是中央禁军的兵权,一是地方军的兵权。中央禁军的兵权由侍卫亲军司、殿前司执掌,合称“二司”;地方军的兵权则掌握在各个节度使的手里。

禁兵原本是天子亲军,直隶于皇帝,但在皇帝本人缺乏能力、丧失权威的情况下,指挥禁军的权力便难免旁落到二司的统帅手上。后周的柴荣雄才大略,掌控禁军,没有问题,但他英年早逝,年幼的儿子柴宗训继位,兵权便由禁军将帅赵匡胤所控制,赵匡胤之所以能够黄袍加身,就是因为他掌控着后周最精锐的部队——殿前司禁军。

节度使则是控制一方军政、民政、财政的地方军阀,节度使的“节”,指“节钺”,包含有“兵权”的意思。唐末五代之时,天下大乱,势力小点的节度使趁机割据一地,五代十国的“十国”,就是这么来的;势力大的节度使则干脆起兵造反,推翻朝廷,五代十国的“五代”,就是这么来的。

事实上,赵宋王朝立国不久,也有两名节度使——昭义节度使李筠与淮南节度使李重进先后起兵叛宋,只不过他们的军事力量比不上中央禁军,叛乱很快便被赵匡胤平定。

赵匡胤是武将出身,靠兵变当上皇帝,立国未久又遇到武力叛变,所以他比任何人都了解兵变对国家安全的威胁有多大。他深知,如果无法遏制习惯性发作的兵变,大宋王朝便不可能维持长治久安的统治。

那该如何对付兵变呢?

后世开创明王朝的朱元璋采取了诛杀功臣的做法,一网打尽,一了百了。但赵匡胤是宽厚之人,下不了朱元璋那样的狠手,他想出来的办法比较温和——以赎买的方式,解除高级将领的兵权。这样也可以釜底抽薪解决兵变之患,这个“薪”并不是指武将的性命,而是指失控的兵权。

为什么赵匡胤能够建立一个长命王朝?

听到这里,你应该马上想到宋初的一个典故:杯酒释兵权。

没错。按史书的记载,赵匡胤确实有过“杯酒释兵权”。那是公元961年,大宋立国第二年,赵匡胤邀请禁军首领石守信、王审琦等人饮酒,酒酣之时,赵匡胤跟他们推心置腹地说:“人生苦短,各位在沙场上厮杀了半辈子,是该好好享乐了,何不辞去兵权,多添置产业,安享荣华富贵?”石守信等人闻言,心领神会,次日便上书辞去典领禁军的职务;赵匡胤则给予他们非常丰厚的赏赐,任命他们为地方节度使。

这个“杯酒释兵权”的实质,是用赎买的方式,让高级将领交出兵权。它是政治交易,不是政治清算。

这里,我也要请各位注意:这一次“杯酒释兵权”,释去的是中央禁军高级将领的兵权,并不是地方节度使的兵权。一些讲史的朋友将“杯酒释兵权”解释成赵匡胤将地方兵权收归中央,这样的理解是不对的。

那么,赵匡胤是不是用一次“杯酒释兵权”就解决了习惯性兵变的隐患呢?

当然不可能。

“杯酒释兵权”只是赵匡胤改造禁军制度的前奏。释去石守信等高级将领的兵权之后,赵匡胤又对中央禁军的兵权作了分割。

为什么赵匡胤能够建立一个长命王朝?

怎么分割呢?前面我们说过,宋朝统领禁军的最高机关是“二司”,即侍卫亲军司、殿前司。殿前司的首领,叫做殿前都点检,赵匡胤黄袍加身前曾当过殿前都点检;侍卫亲军司的首领,叫做侍卫亲军马步军都指挥使。这两个职务可谓位高权重。

在石守信等开国大将辞去禁军首领之职后,赵匡胤将殿前都点检、马步军都指挥使等禁军高级职务空置,不再授予任何人,然后选拔资历较浅的军官担任殿前都指挥使、侍卫马军都指挥使、侍卫步军都指挥使,作为禁军的管军。殿前都指挥使统领殿前司禁军,侍卫马军都指挥使统领侍卫亲军司的马军,侍卫步军都指挥使统领侍卫亲军司的步军,假如我们将侍卫亲军司比喻成一个公司,董事长赵匡胤的做法就好比是不设公司总经理,而设了两个并立的分部经理,于是慢慢的,侍卫亲军司便分裂成侍卫亲军马军司、侍卫亲军步军司两个司,加上殿前司,合称“三衙”。三衙互不统属,平行并立;加之管军的资历较低,缺乏造反的本钱,所以,他们发动兵变的可能性与成功的几率是微乎其微的。

赵匡胤还将禁军的兵权一分为二:握兵之权与发兵之权。三衙掌握的是握兵之权,而发兵之权则归枢密院。三衙尽管手握重兵,负责禁军的日常训练与管理,却无权调兵。枢密院掌管调兵的兵符,但无统兵之权。宋人总结说:祖宗制兵之法,枢密院与三衙“上下相维,不得专制”,因此,“百三十余年无兵变也”。

这就是“杯酒释兵权”之后赵匡胤对禁军制度的改造。

我还要请你注意,赵匡胤的“杯酒释兵权”其实并不是只有一次,而是搞了两回。第二次“杯酒释兵权”发生在公元969年,赵匡胤在后苑请王彦超等地方节度使喝酒,喝至酒酣耳热,赵匡胤说:“各位都是我大宋的元老,劳苦功高,还要在地方处理繁重的政务,我真过意不去。”王彦超听出皇帝的弦外之音,很快就辞去节度使,只担任地位尊贵但没有多少实权的虚职。这一次“杯酒释兵权”针对的是地方节度使的兵权。

为什么赵匡胤能够建立一个长命王朝?

这么说来,赵匡胤是不是通过第二次“杯酒释兵权”就收回了所有节度使的兵权呢?

当然没这么简单。

在第二次“杯酒释兵权”之前,赵匡胤已经着手一点一点接收地方节度使的兵权,措施包括:逐渐把各地精兵编入禁军,派都部署担任地方统兵官,派转运使接管地方财权,派文臣出任州郡的行政长官,等等。这个收权的过程是非常缓慢的,而且尽量不冒犯节度使的既得利益。赵匡胤很有耐心,从不企图一蹴而就。几十年后,到了宋朝第三任君主宋真宗在位时,节度使终于演变成为尊贵的荣衔,不再掌管兵权,与唐朝、五代时的节度使完全不一样。

正是因为赵匡胤巧妙地解除了失控的军阀兵权,建立分权制衡的典兵制度,釜底抽薪化解了习惯性兵变,宋王朝才得以摆脱五代短命王朝倏忽而兴、倏忽而亡的宿命。

我们现在习惯于抨击宋朝重文轻武、抑武崇文,以致国势衰弱,最后亡于北方草原骑兵。殊不知,脱胎于五代乱世的宋王朝如果不抑武崇文的话,只怕不用等草原骑兵南下,它早就被习惯性发作的兵变给颠覆了。

但我们也不必讳言,赵匡胤建立的这套以分权制衡为特点的典兵制度,又导致武将处处受掣肘,军队的战斗力难以最大化发挥出来,对宋王朝未来的国运产生了深远影响。

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