1. 星火智库首页
  2. 海大鱼
  3. 回眸千年

一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题

作者:三清妙音

本文转载自:历史D学堂(ID:lishi1600)

一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
历史大学堂 出品
文:三清妙音
编辑:莉莉丝
最近亚洲非洲都出现了蝗灾,着实让人揪心。蝗灾,毫无疑问是人类历史上一个恐怖的话题。蝗虫作为一种昆虫,其地位在古代能够与瘟疫旱灾兵祸等问题并列,可见其巨大的生物威力。不过我们所比较熟知的蝗灾,一般都是中国古代的,其实不止中国古代,全世界范围内蝗灾都曾经肆虐,其中19世纪末美国的蝗灾甚至肆虐了几十年才最终平息。
那么为何美国蝗灾如此恐怖?又是如何最终被消灭的呢?
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_ 太平天国运动
  • 乱世变局,愈灾愈蝗

1853年中国有两件大事,其中一件叫太平天国,另一件叫超级蝗灾。
1853年爆发于广西的超大蝗虫灾害,扩散到几乎半个中国,先从1852年广西的15个县受灾,然后1853年20个县,1854年这股蝗虫开始自西向东,由南而北的扫荡,河南直隶等地都爆发了大规模蝗灾。
正是凭借着这股蝗灾的威力,太平天国运动达到了最高峰,清廷也处于其历史上的最低谷。不过说来凑巧的是,几乎在同一时期,美国也开始了历史上蝗灾年。1855年北美夏季极度干旱,按照现代生物学研究,干旱就意味着蝗虫的繁殖将进入繁盛期。干燥而坚硬的土壤,是蝗虫天然的巢穴。果然,那一年美国的洛基山脉惊现大批蝗虫,一年之内蝗虫自西向东横扫美国,从西海岸到华盛顿,到处都是蝗虫。
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_ 我国古代蝗灾分布图
加利福尼亚的峡谷地带,南加州半岛,甚至墨西哥都布满了美国飞来的蝗虫。这批蝗虫大军来势之凶猛,令人瞠目结舌。蝗虫是怎么产生的,其实美国人当时也搞不清楚,但是他们非常清楚——如果再不做出什么措施,蝗灾的损失将不可逆转。
1855-1857年,蝗虫连续泛滥,并且在美国和周边国家形成了一片新的栖息地,1857年蝗虫从加拿大出发,吃光了美国数个州的所有绿色植物,相当于当时中国一年产出的所有粮食总和。可能是蝗虫用力过猛,之后的几年美国蝗灾突然消失,但是1864年蝗灾再度来临,从这以后,蝗灾一年比一年剧烈,终于到了1872-1877年爆发了美国历史上最大规模,持续时间最长的蝗灾。
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_蝗灾图
这5年之内,美国有11个州严重受灾,超过75万农民颗粒无收,美国引以为傲的西部开拓精神,成为了梦幻泡影,美国的粮食产量骤减,居然开始有了饥荒的威胁。美国的蝗虫造成的直接经济损失超过2亿美金,要知道,当年美国的GDP总量才81.5亿美金。
蝗虫的扩散,甚至改变了美国的西部农业。本来西部的垦荒者是以农耕为主,但是由于蝗虫的侵袭,被迫发展畜牧业来避免彻底的血本无归。但是这并不能改变蝗虫的存在,对于美帝来说,噩梦一般的蝗虫,如果不解决,只怕美国将会永无宁日。
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_古代合网式捕蝗图
  • 峰回路转,科学灭蝗

面对空前的蝗灾,当时我国的清廷拿出了传统艺能——组织人力捕杀蝗虫。按照历代的规矩,一旦发生蝗灾,就会鼓励老百姓捕杀蝗虫,用蝗虫换米来生存下去。可以说这个方法虽然不能治本,但是可以治标。大量的蝗虫被捕杀,蝗灾的严重程度也会相应降低。
这在古代来说还算个比较积极能发挥主观能动性的方法。但是,这招对美国是没用的。
因为咸丰时期我国的农业人口数量高达三亿多,但是美国当时总人口才3850万左右,基本上是10:1的人数对比。尤其是美国从事农业的人口更是比例很小,所以当蝗虫降临的时候,面对铺天盖地的虫群,绝大部分美国农民的反应就是俩字——绝望。
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_百年前年美国蝗灾漫画图
1873-1874年报告称:“这场灾难是巨大的,民众几乎丧失信心。除了猪和家禽,牛和各种家畜都被赶往更适合生存的城镇。许多家庭在这恐慌中,在悲观主义者无用的预言和夸大言论的影响下,离开了县镇。游手好闲的人甚至抢夺物品和财物。”美国爆炸的蝗灾,就是因为严重破坏了原来的美国中西部生态系统。盲目的大规模农业拓荒,使得美国农业的发展十分畸形,绿色植被缺失,龙卷风肆虐,土地干旱加剧,给了蝗虫以完美的发展空间。
愈旱愈蝗,这句话绝非空穴来风。越是干旱的环境,蝗虫越容易爆发成灾。但是你想让那个美国农户退耕还林那肯定是不现实的,为了对付蝗虫,美国人开始引入一个帮手——火鸡。就像我国用鸭子来对付蝗虫一样,美国的科罗拉多地区全面禁止捕杀鸟类的同时,还大量饲养火鸡对付蝗群,也因此美国吃火鸡的习俗才逐渐建立起来。
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_蝗虫成长过程
但是没有火鸡和鸟类的地区,这招并不好用,不过美国人已经发现,蝗虫的卵埋藏并不深,如果勤奋的犁地,那么就可以有效对付蝗卵。美国地方政府干脆明码标价,一斤蝗卵可以兑换多少美金,不过美国农民人数实在是太少,蝗虫产卵的地区实在是太大。所以美国人特别热衷于各类消灭蝗虫的机械,比如说美国著名的“焚烧机器”。
这种机器专门用于在蝗虫过境的时候,可以如同烈焰刷子一般的扫过农场,所有的蝗虫碰到火网直接烤熟。这种机器效果拔群,但是这种机器的副作用也很明显——毁坏庄稼。所以除了畜牧业之外的农民都不太喜欢用这种同归于尽的方法,蝗虫就是这样一种灾害,大家都知道它如何发生,它也不会有什么反击手段,但是你就是很难阻止它。
量变产生质变,就是蝗灾的本质。
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_美国上世纪密苏里州的除蝗器具
不过,美国的蝗灾最终还是被控制住了。事实证明,靠火鸡和焚烧,还是人口抓蝗虫或者破坏产卵,都不太符合美国国情。美国最终采用的方法更加简单粗暴——下药。
1885年砷类毒物与糠混合灭蝗的方法在加利福尼亚实验,证明非常有效。这种强力杀虫剂对于蝗虫群来说是致命的,无数的蝗虫吃完了这顿“毒餐”之后半空中就会掉下来。
美国于是乎采用了“超级二合一法”,先利用大规模的煤油烟气将蝗虫群逼赶至一个方向,然后大规模下药,这样蝗虫群的规模就是瞬间减少。这个方法给了美国蝗虫灭顶之灾,从19世纪末开始,蝗灾基本得到控制,美国用了四十年时间总算是解决了这个农业难题。
一百多年前美国蝗灾有多恐怖?用了四十年才解决这个难题
上图_已灭绝的超级害虫——落基山岩蝗
不过同样遭遇蝗灾,美国虽然农业损失惨重却通过贸易维持住了粮食供应,清朝则是饿殍遍地,可见清廷落后于世界有多么严重。
富有讽刺意味的是,这个时候的中国,仍旧是大清,但是美国,已经开始向着世界工业第一进发了。
参考文献:
【1】马世骏.中国东亚飞蝗蝗区的研究
【2】赵艳萍.民国时期药械治蝗技术的引入与本土化
【3】Charles V Riley.Destructive Locusts

免责声明:星火智库刊载此文是出于传递更多信息及正确价值观之目的,若有来源标注错误或侵犯了您的合法权益,欢迎致电(同微信)18530014218,我们将及时更正、删除或依法处理。转转请注明出处:http://www.xinghuozk.com/44037.html

发表评论

登录后才能评论