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疫情之下,中美第一阶段协议进程如何了?

作者:周小明

本文转载自:中美聚焦(ID:chinausfocus)

疫情之下,中美第一阶段协议进程如何了?

作者:

周小明(Zhou Xiaoming),全球化智库(CCG)高级研究员,原中国常驻日内瓦联合国代表团副代表

随着传播广泛、极具威胁的新冠肺炎疫情扩散,有人开始认为中国也许不会履行与美国达成的第一阶段贸易协定,尤其是两年内在1997年水平基础上额外购买价值2000亿美元的美国产品和服务。

疫情已经给中国经济造成巨大伤害。中国约1/3制造业产值蒸发,消费也面临严重损失。根据普华永道的数据,受疫情影响,中国2020年第一季度经济增长预计将下滑约2%。虽然部分损失很可能在今年晚些时候得到恢复,但其他损失将是永久性的,如2020年第一季度餐饮和旅游业超过1500亿美元的直接损失,这相当于中国2019年第一季度GDP的4.6%。很多经济学家预计,本次疫情爆发将令中国2020年经济增长损失0.5个百分点。

虽然疫情带来了巨大挑战,但中国政府意在信守承诺。国务委员、外交部长王毅在2月14日接受路透社采访时称,中国准备实施协定,因为他认为该协定是在“平等和相互尊重的基础”上达成的。

为完成协议规定的购买目标,中国正在帮助美国公司重新恢复在中国国内市场的竞争力。除了今年早些时候取消针对美国禽类制品的进口限制外,中国政府还在上周宣布免除针对65种美国产品征收额外关税——这些关税是针对美国“301调查”的报复措施。美国原油——2017年11月和2018年1月占中国原油进口总量的近10%,但去年5月开始额外征收25%的关税后下降到零——预计可以重新进入中国市场,价值185亿美元的能源产品可以帮助中国完成部分2020年购买目标。棉花是另一项被列入免除关税清单的产品,现在也有可能在中国市场占据更大份额。

此外,为让美国在中国有公平的竞争环境,中国很可能免征更多美国产品的额外关税。

得益于政府为抵御经济下行压力所采取的强有力措施,预计疫情对中国经济的影响是暂时的,可能不会超过一年,随着疫情好转,经济活动将很快得到改善。IMF总裁格奥尔基耶娃表示,中国经济将在“第二季度”回到正轨。

IMF的预测基于这样一个假设,即疫情将在第一季度得到控制。然而截至本文发表之际,依然不清楚疫情将在何时得到控制。因此,目前预计疫情结束还为时尚早。显然,疫情持续的时间越久,对中国经济的伤害就越大。

即便病毒在3月底得到控制,其短期影响也将伤害中国完成购买目标的能力——美国亦然。

从需求面来看,随着中国经济增长放缓,对美国进口的需求也将受到抑制。例如,由于疫情爆发带来的不确定性,加上航空出行需求下降以及公司购买新飞机的财务能力受损,中国的航空公司或许很难采购新订单。中国对于机械和能源的需求即便不是完全消失也会因此减少。

在服务领域,贸易协定规定中国在2020年需额外购买128亿美元的产品和服务。但由于美国航空公司暂停飞往中国的航班——假设每名中国游客的消费水平与2017年相比保持不变——2020年中国游客在美国的旅游消费预计将减少75.5亿美元,与2017年相比下降21.4%。

从供给面来看,中国工厂推迟复工,加上运输停滞,将严重伤害一些美国制造商,妨碍它们提高在中国市场销售的努力。自1月23日起,中国已经基本进入停工状态。虽然很多公司在春节假期过后的2月9日复工,但大多数生产商依然未能恢复正常。仅有约1/3的中小企业复工。

这将严重破坏依赖中国零部件或基础原材料的美国生产企业的供应链。中国是美国电子和汽车行业零部件的头号供应商,例如2018年中国出口到美国的汽车零部件价值高达110亿美元。有数据显示,美国信息技术和汽车行业零部件有15%依赖中国供应商,而智能手机和笔记本电脑零部件对中国的依赖更是高达50%。随着美国生产商面临零部件短缺,它们增加对华出口的能力也将受到影响。

疫情对供给侧和需求侧的影响阻碍着中国实现购买目标。其结果就是,虽然中国秉承最大的善意,做出最大的努力,但我们几乎不能排除中国无法兑现承诺的可能性。现在的问题不是中国是否有意愿,而是中国是否有能力信守承诺。

第一阶段贸易协议规定,若因不可抗力因素导致无法履行协议,双方将展开协商。鉴于本次疫情的性质,以及世卫组织已将其宣布为国际关注的公共卫生紧急事件,这一条款或许颇具先见之明。

美国是全球首个从湖北武汉撤走外交人员的国家,也是全球首个发布针对中国旅行禁令的国家,虽然世卫组织建议无需这样做。这些行为说明华盛顿意识到这次疫情的严重性和不可控性。

此外,美国一些高级官员似乎也意识到了疫情带来的复杂性和难度。唐纳德·特朗普总统首席经济顾问拉里·库德罗就曾暗示,履行贸易协定或许会花费更长时间。白宫国家安全顾问罗伯特·奥布莱恩也暗示,疫情或许会导致2020年农产品购买额减少。

基于这些针对疫情的反应,我们或许有理由认为,如果北京不得不启动协商程序,华盛顿不会对此心怀不满。但华盛顿似乎不愿接受任何削减北京承诺的提议。美国农业部长索尼·铂杜近期告诉记者,如果中国不履行承诺,美国将征收关税。

的确,如果中国未能完成购买目标,华盛顿不会对此表示理解。很多观察人士指出,华盛顿似乎急于趁中国因冠状病毒危机落难之际获利。过去两个月,华盛顿加紧了对中国的攻击,把更多中国公司列入所谓的出口管制实体清单,并认定中国媒体是需要受严格管控和限制的外国代理人。

这些行为击碎了两国借疫情之机缓和敌意、抗击共同威胁的希望,也再次证明政治考量在华盛顿优先于一切。有鉴于此,只要美国将中国视为主要地缘政治竞争对手,它对中国无法实现购买目标的回应就注定要取决于其国内政治或地缘政治考量。

但探戈需要两人共舞,贸易协定的履行也需要中美两国本着互相理解和支持的精神协同合作。希望华盛顿会沿着这种思路扮演好自身角色。

原题:中国会信守贸易协定承诺么?

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