妇女节到底要纪念什么?到19世纪的英国,看女权先驱的血泪抗争

作者:刘越

本文转载自:浩然文史(ID:haoranwenshi)

今天是三八国际妇女节,这是一个为了保证妇女的合法权益,争取男女平权而设立的节日。在今天的中国,即便依然有些人在心里还保持着传统的男权思想,

但起码表面上,男女平等、平权已经形成了多数人的共识。但是权利的获得,从来不是天上掉下来的,而是要去斗争、去争取的,甚至也是要流血流汗的。在这个过程中,也涌现出了很多可歌可泣的故事和英雄人物,她们或许不如战场上的英雄那么的波澜壮阔,但是在今天这样一个节日里,也是值得我们去纪念的。就让我们回到19世纪的英国去看看吧。

在英国,伴随着政治体制变革而来的不仅是民主体制的确立,还有工业革命的到来,蒸汽机的轰鸣声响彻了整个欧洲,也将人类文明推进到一个崭新的工业时代。17、18、19这三个世纪的大英帝国无疑是辉煌的,“无敌”的英国海军将大英帝国的旗帜插到了世界各地,但在辉煌的水面之下,一场由女性发动的争取民主选举权的运动也在悄然酝酿当中。

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英国的光荣革命使得英国进入民主政治时代

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一、女性的附庸地位

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在工业化与文明推进的时代,许多原先并没有被当做“不应该”的事情开始变得“不应该”起来,其中最为重要的一个是女性的地位与权利问题。在工业文明到来之前,英国的女性与世界各地的女性一样,在国内无法享有与男性同等的地位,英国学者撰写的书里记载道:“男人有头脑,女人有心地。男人发号令,女人听命令。”如果说男耕女织只是表示男女分工不同,并不牵涉到男女地位问题,但诸如“男人发号令、女人听命令”这些话语表现出明显的女性地位低下的社会问题。当然当时的女性也是习以为常,并不认为这是不正常的,直到工业时代的到来,事情开始出现了变化。

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第一次工业革命之前男女地位十分不平等

工业文明带来了无数的工厂与大量的就业机会,尤其是纺织技术的突破使得大量的纺织厂和服装厂得以建立,这就为女性提供了大量的就业机会。她们离开了农村里的家园,结束了整天围着丈夫儿女以及锅台转的日子,开始迈向新天地。尽管此时的法律依旧没有给予女性在政治上以真正的权利与地位,但出于女性在家庭里不可替代的地位,政府还是出台了一些有利于女性权益的经济法规,这对于女性权利的争取来说已经迈出了第一步。

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大量女性进入纺织工厂

经济上权益的些许增加并不意味着女性地位的提升,因为前者依旧是为了保障女性在家中的权益,其目的或许还有将女性束缚在家庭里的意味。1832年英国议会进行了一次关键性的变革,在改革法案中,英国所有的女性被排除在政治之外,不具有选举权,选民资格仅被限定为“男性”。这意味着工业时代的到来并没有改善女性在政治上的地位,要想改变这种不平等状况,只有女性团结起来进行民主运动以争取正当权利。

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二:女权运动的代表团体

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在政府依旧不给女性以正当民主权利的情况下,英国社会产生了诸多追求女权的社会团体,工业文明的到来正好为女权社会团体的诞生提供了相应的土壤。工业文明的到来不但结束了原先的农耕时代,使得大量的女性进入工厂与城市,更使得原先的家庭运作模式被打破,男耕女织式的家庭小作坊不复存在,整个社会被轰鸣的工业文明卷入,自由成为工业文明社会的代名词。

“自由”二字的力量可以说是十分巨大的,它意味着社会变得更加开放,英国社会在自由主义的影响下产生了各种各样的利益团体,而追求女性民主选举权的团体也由此产生。19世纪50年代,英国的芭芭拉、艾米丽、帕克等出生于中产阶级的女性开始定期在英国兰厄姆集会,她们商讨如何追求女性的平等权利,也由此诞生了著名的女权团体“兰厄姆女士团体”。其关注点起初主要在女性的教育、就业和婚姻方面,随着团体影响力的逐渐扩大,其关注领域也逐渐扩展至政治领域,开始为争取女性的平等选举权而奋斗。

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自由主义成为工业文明时代最为重要的代名词之一

1858年,意识到媒体重要性的兰厄姆女士团体开始创办报纸,她们将其命名为《英国妇女杂志》并发表大量有关女性平等权利的文章,将男女平等的思潮洒向社会,展现出女性强大的内心与追求平等的愿望。此外她们投身于教育事业,芭芭拉等人认为女性缺乏完整的教育是导致她们地位低下的主要原因,因此发展教育事业也是她们着重进行的一项活动。1862年兰厄姆女士团体成立相关委员会用以游说政府批准女性考取大学的权利。1865年剑桥大学向女性开放了地方考试的权利。1872年她们还开办格顿女子学院针对女性进行“高考”培训,而到70年代末,这所学校成为附属于剑桥大学的女子学院。此后在兰厄姆女士团体的推动下,数座女子学院成立并成为牛津、剑桥等顶尖名校附属下的女子学院,女性也被允许进入大学与男性同班学习,女权运动在教育方面有了巨大的进步。

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剑桥大学格顿学院成为重要的女子学院

当然,女士团体最为重要的活动还是争取女性选举权,她们多次在城市里发动请愿、游行运动。1869年芭芭拉将英国有关女性权利的法律条案编辑成一本书,并着重强调缺乏公民权、选举权是女性权利最大的残疾。1884年英国再一次进行的议会改革已经将多数男性全部纳入到选举范围内,女性却依旧被排除在外,在这种社会氛围之下,兰厄姆女士团体关于争取选举权的运动屡战屡败,但它与其他女性团体一道,为女性拥有选举权做出了巨大的贡献。

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走上街头以争取权利的女性

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三:最终的胜利

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伴随着越来越多的女性开始接受高等教育,她们受到自由主义与平等主义的熏陶,同时拥有了不弱于男性的生存能力,伴随着经济上的独立与思想上的自由,女性越来越渴望拥有与男性一样平等的选举权利,她们开展了一次又一次的激进的女权运动,与政府进行抗争。1914年一战爆发,女性群体暂时停止与政府之间的对抗,开始与政府合作以应对战争,由于大量男性应召入伍,女性在英国国内成为最主要的劳动力和顶梁柱,这使得女性的地位在英国国内得以迅速提升,为其拥有选举权奠定了基础。

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一战期间英国女权运动领袖正在演讲

1918年1月,英国通过了《1918年人民选举法》,女性自此正式拥有选举权利,尽管这种选举权利是有条件限定的,但已经是一个非常大的胜利,自此英国女性选举权运动告一段落。

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文史君说:

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3月8日为国际妇女节,这一天是女性的节日,同样也为了纪念这数百年来无数有智慧有见识的女性为了拥有本应该拥有的权利所作出的努力与牺牲。在现代社会,男女平权应当说越来越成为一种常识,起码在口头上是这样。但是要让这样的常识从口头上,进一步深入到人心当中,可能还有很长的路要走吧。依然是开头那句话,任何权利都不是天上掉下来的。让我们纪念先行者,后来者们也请一起加油!

参考文献:

1. 高雪:《19世纪中叶到世纪初的英国妇女选举权运动》,内蒙古大学硕士学位论文2012年。

2. 杨童柳:《19世纪中后期英国女权运动代表–兰厄姆女士团体》河南大学硕士学位论文2014年。

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