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世卫组织宣布新冠疫情“全球大流行”,这意味着什么?

作者:界面地球姨

本文转载自:最天下(ID:theveryworld)

世卫组织宣布新冠疫情“全球大流行”,这意味着什么?

“当前的挑战不在于,国家是否可以改变病毒的进程,而在于他们是否愿意。”

记者 |王磬

当地时间3月11日晚间,世卫组织总干事谭德塞在日内瓦召开的新闻发布会上宣布,新冠肺炎(Covid-19)疫情已经构成全球性大流行(pandemic)。

截至发布会召开时,按照世卫组织收到的各国通报,全球已确诊11.8万例新冠肺炎,波及110多个国家,导致近4300人失去生命。

大流行是什么?

根据世卫组织的定义,大流行是指“一种人们没有免疫力的新疾病在世界范围内超出预期地传播”。

欧洲疾控中心(ECDC)此前在接受界面新闻采访时曾介绍过流行病的三个阶段:

“疫情爆发”(outbreak)是指,给定的时间段内,一种疾病在特定地点和人群中发生的比例比通常预期的要多。

“流行病”(epidemic)跟“疫情爆发”本质上是同一件事,但往往意味着更严重的情况。“疫情爆发”在某种程度上暗示着它的地理局限性,但“流行病”则推示了可能扩散的危机局势。二者的差别很细微,但也很重要。

相比之下,“全球大流行”(pandemic)是指“流行病”进入全球广泛传播的阶段,通常会影响数量巨大的人群。值得注意的是,尽管“全球大流行”听上去比“流行病”更严重,但这种严重加剧主要是指传播规模(scale),而不是该疾病本身的激烈程度(severity)。

是否为时已晚?

1月30日,世卫组织宣布新冠疫情构成了“PHEIC”(“国际关注的突发公共卫生事件”),这是世卫组织传染病应急机制中的最高等级。

此后数周,疫情迅速蔓延到中国以外的地区。过去两周内,中国境外的数量增长了113倍,但谭德塞迟迟没有宣布大流行,让世卫组织招致了不少国际上的批评。

世卫组织拥有是否宣布“大流行”的最终决定权。谭德塞在当日的发布会上表示,“大流行”不是一个可以被轻易或大意使用的词。这个词如被滥用,会引起不适当的恐惧、或是不合理地接受“战斗已经结束”,从而导致不必要的痛苦和死亡。

2003年的非典疫情,尽管影响了26个国家,但传播得到了较快控制,因此没有被宣布为大流行。2009年H1N1流感爆发时曾被宣布为大流行病,这导致了大量资源在短时间内涌入疫苗研发,但该疾病的影响后来被证明其实有限,不少批评声音由此而起,因此世卫组织在判定是否构成“全球大流行病”时十分谨慎。

多国防疫不力?

谭德塞当日还强调,将这种情况描述为“大流行”并不会改变世卫组织对其威胁的评估。它不会改变世卫组织正在做的事情,也不会改变各国政府应该要做的事情。他们将继续敦促各国“监测、测试、治疗、隔离、追踪和动员人民”。

“我想提醒所有国家,请激活并扩大你们的应激机制。将相关风险告知你们的人民,教他们如何保护自己。筛查、隔离、测试和处理每个病例,并跟踪每个接触者。让你们的议员做好准备,保护和培训你们的医护工作者。”谭德塞说。

谭德塞还批评了一些国家在防疫上的“不作为”(inact),指他们“缺乏决心”(lack of resolve)。

“世卫组织一直在不停地评估这次疫情,我们对它的传染性和严重性的程度,以及令人震惊的不作为的程度,深感关切。当前的挑战不在于国家是否可以改变病毒的进程,而在于他们是否愿意,”他说。“一些国家缺乏能力,一些国家缺乏资源,一些国家缺乏决心。”

专家如何回应?

英国《卫报》就世卫组织宣布“大流行”采访了一些公共卫生专家。

南安普敦大学全球卫生高级研究员迈克尔·海德(Michael Head)表示,世卫声明显示了他们认为许多国家防疫不力、进展缓慢。“大流行”的宣告可能意味着我们将看到各国行动起来,比原计划要更早实施更大的干预措施,例如禁止公共聚会。

澳大利亚昆士兰州孟席斯健康研究所的奈吉尔·麦克米兰(Nigel McMillan)表示,大流行的宣布将向卫生部门发出警示,光有旅行禁令是不够的。他表示,可能的准备措施包括:为大量病人准备医院,储存抗病毒药物;告知公众,在将来的某个时候,他们也许需要考虑诸如生病在家隔离,远离社会,避免大型聚会等。他指出,政府可能会因此面临挑战,因为需要鼓励人们改变自己现有的生活方式。

爱丁堡大学传染病流行病学教授马克·伍尔豪斯(Mark Woolhouse)表示,谭德塞要求国家采取更积极主动的措施,但这项声明里缺少的一个重要关键词是“可持续”。“现在很明显,新冠疫情将与我们在一起相当长的时间,我们采取的行动必须是我们可以长期忍受的行动。”

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