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全球贸易“最高法院”要凉凉?一大家子吵架该去找谁

作者:李晓喻

本文转载自:国是直通车(ID:WednesdayNews)

它想让它成为它想要的样子

全球贸易“最高法院”要凉凉?一大家子吵架该去找谁

对任何一个国家或者社会来说,一旦没了法院,离乱套就不远了。

而再过几天,WTO就会面临这个问题。

全球贸易“最高法院”要凉凉?一大家子吵架该去找谁

中新社发 严大明 摄
作为解决贸易争端的“最高法院”,WTO争端解决机制上诉机构本该有7位成员,每位成员任期四年,可以连任一次。
2014年以来,老成员陆续离任,新成员又因为美国阻拦一直选不出来,上诉机构现在只剩三位在勉强支撑。

三位,是维持上诉机构运行的最低有效人数。
但到12月10日,又有两位任期将满。

这意味着,不到一个星期,上诉机构就将彻底瘫痪。

全球贸易“最高法院”要凉凉?一大家子吵架该去找谁

伤害

上诉机构对WTO来说太重要了。

WTO最基本也最核心的功能之一,就是为成员解决贸易纠纷。
流程一般是这样的:

双方先自行协商,如果不成,WTO争端解决机构就会成立专家组开始审理。
如果专家组得出的结论双方都没意见,那就到此为止;如果有一方表示不服,可以诉诸上诉机构进行“二审”。
上诉机构的报告一般就是最终裁定。

看起来,不是所有争端都要靠上诉机构来解决。
但实际上,当专家组意见对自己不利时,很少有成员会不继续上诉。所以,上诉机构一旦瘫痪,WTO争端解决机制也就差不多废了。

争端解决机制废了,对WTO来说几乎是要命的事。

如果WTO的各种协定、原则没有争端解决机制来维护,成员行为就没了遵循。不仅既有协定将成一纸空文,再谈新协定也将失去意义。

还有更严重的后果。

在相当长一段时间里,各国解决贸易争端基本都是谁实力强谁说了算。WTO争端解决机制一个最重要的意义,就是避免这种弱肉强食的“丛林法则”,让规则来制衡强权。

一旦“法院”没了,世界贸易重新被强权支配的风险就增加了。

对WTO成员来说,上诉机构也很重要。

根据WTO的统计,从1995年到2018年,争端解决机制一共受理了573项请求。
至少当过一次“原告”的成员有51个,至少当过一次“被告”的有60个,作为第三方参与的有88个。
总的看,在争端解决机制中比较活跃的成员多达109个,占WTO成员总数的三分之二。

这说明,大多数成员都很信任争端解决机制,把它当作维权的重要手段和平台。

比如,去年美国宣称要对500亿美元中国出口美国商品加征关税时,中国就将此事告到了WTO。

几个月前日韩贸易摩擦闹得不可开交时,韩国也是求助于争端解决机制,前几天双方刚在该机制下进行了磋商。

一旦“法院”没了,WTO成员有困难该找谁?

全球贸易“最高法院”要凉凉?一大家子吵架该去找谁

自救

上诉机构的生存危机是美国一手造成的。

对自己当年亲手缔造的WTO,美国现在是怎么看怎么不顺眼,认为上诉机构审理不公平公正,对如何认定发展中国家规定不合理,透明度不够等等。

所以,美国一直不让上诉机构遴选新成员,背后目的有两个。

第一,用上诉机构的存亡当筹码,迫使其他WTO成员同意美国对WTO的改革方案。这个方案很多内容对中国不利。

第二,如果没法把WTO改造成美国想要的样子,那就让争端解决机制瘫痪,避免再做出对美国不利的裁决。

在这个问题上,几乎所有WTO成员都站在美国的对立面。就连欧盟、日本这两位盟友,也表示争端解决机制确实需要改革,但不能用这种逼迫它“停摆”的极端方式。

但眼下,美国的态度和立场很难改变,争端解决机制瘫痪几乎已成定局。

上诉机构现在还有10多项贸易争端没处理完,包括欧盟对俄罗斯天然气进口限制、美国与加拿大纸业和软木材贸易纠纷等。

WTO主要成员都在努力想办法。

欧盟、加拿大和挪威已经同意自己设立临时仲裁机制,按照WTO原则和惯例,对加入倡议国家之间的纠纷作“平行”仲裁,直到WTO争端解决机制恢复正常。

欧盟甚至还引用WTO相关规则提出,可以建立没有美国的上诉机制。

中国商务部上个月也透露,针对上诉机构可能停摆的情况,中方正在研究应对方案。

按计划,WTO将在22日举行会议,商讨争端解决机制问题,尽快启动上诉机构成员遴选程序。

这次会议能不能让争端解决机制“起死回生”,还不好说。

但可以肯定的是,一场更加激烈的博弈即将展开。

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