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美国这一幕,也太太太太太太熟悉了吧!

作者:思客

本文转载自:新华网思客(ID:sikexh)

历史总是惊人的相似!
“倒牛奶”这一幕正在美国重新上演。
奶牛场倒牛奶是书本里讲述“大萧条”时提到的标志性事件。九十多年后,这一幕重新出现,不禁让人有种“穿越”的感觉

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上图为1929年美国经济大萧条时,奶农在倾倒牛奶。下图为2020年新冠肺炎疫情期间,奶农再次倒牛奶。

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两次“倒牛奶”,原因大不同

牛奶成为人类日常营养来源的时间较晚。这主要与其特性有关,如果没有安全的消毒和保存手段,牛奶很可能变质并引发风险。

因此,一直到了1900年,在巴氏消毒法和冰箱发明后,饮用牛奶才成为美国和欧洲城市居民的日常习惯。

第一次世界大战的爆发,极大地刺激了牛奶的销量:罐装牛奶、炼乳被用来改善士兵的营养失调;战时大批妇女外出工作使母乳喂养大范围减少,婴儿的牛奶消费随之快速增长……

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因此,在大萧条开始以前,美国的牛奶产量一直居高不下。但因牛奶不属于高热量食物,不够“垫饥”,大萧条开始后,在美国家庭普遍手头拮据的情况下,买牛奶的人逐步减少。

然而奶农却不能就此停止挤奶,奶牛产奶也不能说停就停。由此造成乳制品产量严重过剩,大量牛奶滞销。农场主为了保证利润,只能把大量过剩的牛奶直接倒掉。

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新冠肺炎疫情冲击之下发生的“倒牛奶”事件,同样是产量过剩,原因却有所不同。

首先,在全美各地实施“居家令”的背景下,餐厅不提供堂食,咖啡厅只能外带,酒店基本歇业,客流量大幅减少,导致大量牛奶、黄油、奶酪等乳制品采购订单化为泡影;

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4月3日,在美国纽约,顾客在一家杂货店外排队等候。新华社/美联

其次,许多州已宣布当前学年不会开学,学校食堂原本是乳制品消费大户之一,这意味着大量需求直接消失;
第三,由于疫情,食品业国际贸易基本处于停滞状态,美国一直是乳制品出口大国,有相当一部分乳制品因此陷入滞销。

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虽然普通民众对乳制品的需求量并没有减少,但现在也只能自己去超市购买乳制品。

由于加工分销模式不同,乳制品加工厂来不及将卖给餐饮业的大宗乳制品进行分装,转销给超市和零售商。由此导致超市乳制品供应不足,而加工厂乳制品积压。

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2019年10月16日,在美国艾奥瓦州由凯利·坎宁安经营的奶牛场里,工人为乳牛挤奶。新华社记者 王迎 摄

“倒牛奶”暗藏怎样的经济学原理?

每一件事情的背后,都蕴含着经济学道理。

理解“倒牛奶”背后逻辑之前,我们需要先理解一个非常重要的概念——“交易成本”。

交易成本,是指为达成一笔交易所需要花费的全部时间和货币成本。

比如,当你想喝牛奶时,牛奶不会直接跑到你的冰箱里,一定有人帮你做了传输这件事。这个传输环节就具有传递价值,在这个传输环节中所花费的成本,就是交易成本。

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一般情况下,完成一笔交易常常涉及三到四种交易成本,大到运输仓储,小到付款时银行可能收取的手续费,这些都是交易成本。

在“倒牛奶”这个案例中,美国乳制品行业发展到今天,其产品已经高度精细化,许多乳制品是为连锁餐厅、学校等大客户量身打造,甚至包括供应链都是为零售端而特别定制。

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尽管全美不少超市里牛奶缺货,一些超市甚至开始“限购”,但对美国奶农而言,如果临时“换轨”,调整产品及供应链设置转而满足普通消费者的需要,这其中牵扯的交易成本无疑是巨大的。

且不说在全美各地实行“居家令”的情况下,“换轨”卖牛奶是否可行。就算可以“换轨”,最后的结果很可能是卖得越多,赔得越多,这就是“价格倒挂”。

对生产者来说,一旦出现价格倒挂,直接把商品就地处理,才是最划算的。

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“倒牛奶”是不是美国经济危机的前奏?

正如前文所述,近期出现的美国奶农“倒牛奶”现象,其成因与大萧条时期有明显不同。

疫情引发的市场需求不足,是导致牛奶过剩的主要原因这种过剩是一种相对过剩,而非绝对过剩。

此外,今日的美国,农业等第一产业对美国GDP的贡献能力早已式微,以服务业为代表的第三产业才是拉动GDP增长的“大户”。

在这样的背景下,“倒牛奶”事件是否意味着美国经济陷入大萧条了?其指标意义是否具有较强的参考性?这恐怕值得我们深思。

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那么,此次牛奶倾倒,是否与美国经济毫无关联呢?是否完全不能反映美国经济目前的现状呢?显然也不是。一定程度上,奶农倾倒牛奶,也是美国经济现状的一种反映,是美国经济和就业正面临巨大压力的表现。

美国劳工部4月23日数据显示,4月12日至4月18日美国首次申领失业救济人数为442.7万,预期420万,美国新增失业人数已经连续五周超百万。

多数机构也预测美国经济二季度会大幅下跌,预计跌幅在10%以上,陷入严重的衰退中。

但关键问题是,这种衰退的严重性有多强?会不会出现严重衰退?这恐怕还要看疫情的态势发展以及美国在疫情控制方面的能力和效率。

倘若疫情继续呈快速蔓延和扩散之势,那美国经济衰退的严重程度将大大提高。被疫情切断美国国内供应链、产业链的企业,其生存环境将变得十分恶劣。到时候,类似于大萧条时期的各种经济现象,也可能在美国本土上频频出现,并祸及全球经济和其他国家。

美国《华盛顿邮报》观点认为,倘若新冠肺炎疫情卷土重来,美国经济或出现“W型”波动,即便可能在今年晚些时候取得一些复苏,也将是短暂的。破产和违约现象将随之激增,有更多的美国家庭和企业可能被压垮,从而给美国经济带来沉重打击。

参考文献:

1、《倒牛奶,书本里这一幕在美国重演》,新华社,2020年4月17日

2、《倒牛奶事件重现,经济大萧条开始了吗?》,微信公众号刘润,2020年4月8日

3、《为什么经济一下滑,奶农就要倒牛奶》,上观数据,2020年4月22日

4、《观点中国:“倒牛奶”是不是美国经济危机的前奏》,中国网,2020年4月9日

5、《专家认为:美国经济或出现“W型”波动》,参考消息网,2020年4月24日

来源:新华网思客

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