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巴巴多斯:在穷国众多的加勒比海地区如何成为富国?

作者:无明君

本文转载自:读懂本星球(ID:PNXQ69)

巴巴多斯:在穷国众多的加勒比海地区如何成为富国?

作者▏无明君

出品▏本星君


在碧波万里的加勒比海东部,小安地列斯群岛如散落的珍珠一般镶嵌在海面上,呈梨形的巴巴多斯正是其中之一。
巴巴多斯:在穷国众多的加勒比海地区如何成为富国?
巴巴多斯岛的面积仅有431平方公里,相当于40分之一个北京,人口更是不到40万。然而,这个不起眼的小岛,却是加勒比地区最富裕的国家之一。
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巴巴多斯在东加勒比海的位置
际上,加勒比地区的大多数国家都处于贫困状态。由于农业单一,且过于依赖旅游业和外国资本。在国际经济低迷时,这些岛国很容易出现国际收支逆差,旅游业颓靡,失业率升高等问题。
巴巴多斯:在穷国众多的加勒比海地区如何成为富国?巴巴多斯地图
然而,巴巴罗斯却是加勒比地区的一个例外。在2017年,巴巴多斯的人均收入高达1.6万美元,相当于中国的近两倍。
巴巴多斯:在穷国众多的加勒比海地区如何成为富国?
▲巴巴多斯的岸边城市
那么,巴巴罗斯为何能如此富有?这里的财富之源到底在哪里呢?

一、历史上的“甘蔗之国”
巴巴罗斯最早只是大西洋中的无名岛屿。在长达几个世纪的时间里,印第安土著居民在此地自由自在地生活。
巴巴多斯:在穷国众多的加勒比海地区如何成为富国?
▲欧洲殖民者入侵美洲
但好景不长,1518年,西班牙殖民者登上了这座小岛。他们对这座珊瑚岛的美丽景色毫无兴趣,只是将此地居民掠夺到海地的殖民地充当奴隶。20年后,当葡萄牙人再来到这座小岛时,这里只剩下一片孤独的无花果树。
看着这些仿若胡须一般飘摇的藤蔓,葡萄牙人将其称为“巴巴多斯”,意为长胡须的地方。之后,他们也很快离开了这片贫瘠之地。
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▲巴巴多斯岛曾经遍布无花果树,垂下的藤蔓犹如胡须一般
直到1604年,一批走投无路的英国人才再次发现了这个小岛,并开始在此地定居垦殖。
17世纪早期,随着英国资本主义的发展,圈地运动盛行,许多农民因此失业,流落街头。这些可怜人为了生存,不得不盗窃偷抢,但严厉的王国法律很快就将他们审判为罪犯,并发配到加勒比各岛,沦为农奴。
随着大量英国奴隶的涌入,1624年,巴巴多斯正式成为英国的殖民地。与前两任主人不同,英国人眼光独到。他们发现,巴巴多斯的土地肥沃而平整,极为适合种植业发展。甚至于,巴巴多斯全岛60%以上的土地都是优良的农田。
在殖民过程中,他们也将一种神奇的植物带上了巴巴多斯,那就是“甘蔗”。而巴巴多斯的土壤是石灰岩粘土,这极为适合甘蔗生长。英国人瞅准了机会,开始大规模地在此地种植甘蔗。
只不过,由于劳作辛苦,白人农夫们开始成批地非正常死亡,且印第安族的奴隶又因为白人带来的瘟疫而难以生存。“甘蔗农场”严重地缺乏劳动力,这迫使英国人开始动歪脑筋。
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▲巴巴多斯岛的甘蔗农场
此时,正值黑奴贸易的鼎盛时期,英国人心思一转,便开始大规模地引进黑人奴隶
这些可怜的非洲异乡客充当起了甘蔗种植的主力军。值得一提的是,这些巴巴多斯岛的新居民极其富有改革精神。他们改良了甘蔗种植技术,在甘蔗周围种植保护甘蔗根的青草,并开创集约化的庄园种植模式。很快,巴巴罗斯的甘蔗种植和蔗糖生产业就开始蓬勃发展。
17世纪中叶,糖的价格在欧洲居高不下,甚至一度成为贵族食品。趁着这个机会,蔗糖产业发达的巴巴罗斯很快成为英国及其殖民地糖品市场的主要供应商。
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▲糖蜜类产品价格在欧洲居高不下
当时有个叫威廉·德拉克斯的英国商人来到这里,他带的创业资金是300英镑(实际上也不低了)。他给自己立了一个小目标,年收入10000英镑。
几乎同一时间,英国郊区修建著名的格林尼治天文台,英王查理二世也就拨款了500英镑。不过,德拉克斯很快实现这个小目标。
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▲德拉克斯在巴巴多斯置的家业,现在被印上了当地邮票
可见,制糖业兴盛中的巴巴多斯,真是英国人财富梦想的天堂。
几十年间,巴巴多斯创造的财富,甚至达到了西班牙在美洲所有黄金收入的一大半。到后来,巴巴多斯已经被称为“英女王桂冠上最明亮的宝石”。
尽管如此,富有的巴巴多斯依然只是英国老爷们的银行。当地居民承担着高负荷的劳动,却几乎分不到什么利益。在长达两百年的殖民统治中,这个不断创造财富的海上甘蔗之国令无数异乡人高负荷劳作,最终埋骨他乡,可谓一把辛酸泪。
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▲英属时期巴巴多斯牛奶市场街景

二、独立运动与政治清明
18世纪末至19世纪早期,世界各地的独立解放风潮兴起。法国大革命、海地革命、美国独立战争等重大事件令长期处于被剥削状态的巴巴多斯人自由解放意识终于觉醒。一场场独立解放运动随之兴起。1834年,迫于形势的英国不得不宣布废除黑奴制,巴巴多斯的黑人奴隶因此解放。
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▲以法国大革命为代表的资产阶级革命运动,唤醒了民主自由思想
1958年,巴巴多斯加入了西印度群岛联邦,与牙买加、特立尼达等国共同开展解放运动。但好景不长,联邦仅仅维持了三年,好在没有白忙活,巴巴多斯因此夺取了自治权,独立势头更盛。经过长期的革命和牺牲,1966年11月,继沦为殖民地的400年后,巴巴多斯终于获得了独立!
不得不说,这个新生的小国极为机智。由于巴巴多斯统御在英政府之下已历时300多年,英国文化早已深入到巴巴多斯的骨髓之中。因此,即使独立之后,巴巴多斯政府依然宣布自己将作为一个独立邦加入到英联邦中,继续承认女王的统治。
这个聪明的做法既保住了英国这片广阔的产品市场,更抱住了一条又粗又硬的大腿。在独立初期,靠着英国人留下的蔗糖产业和英国海军的庇护,巴巴多斯依然是加勒比地区最富有的国家之一
同时,由于巴巴多斯国民较为稀少且富裕,政治上的纷争也相对较少。在国内,巴巴多斯工党与民主工党有序地交替执政,国策和政局都十分稳定。
在这样的条件下,睿智的巴巴多斯人深知“要想富,先修路”这条至理名言。在经济环境较好时,巴巴多斯政府大力修建交通设施,岛内公路和航空运输极为发达,甚至修建了可以降落大型客机的国际机场。
以交通为枢纽,岛内的供水、供电与通讯等基础设施也十分成熟完善,这都为将来巴巴多斯的经济腾飞打下了坚实的基础。
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▲现代化的巴巴多斯国际机场
很少有人注意到,稳定的政局和睿智的领导者是巴巴多斯经济发展的重要保障。巴巴多斯政府的长远眼光与善于改革的态度,帮助巴巴多斯防范着未来的风险,未雨绸缪,更多次将这个国家从衰落的泥潭中拽起。

三、富有的“避税天堂”
20世纪80年代,由于糖类价格的持续走高,许多产糖地开始不节制地扩展生产。很快,国际市场上的糖类产品就开始供过于求,一场糖产品价格危机随之上演。
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▲糖类产品在1985年到2010年的价格曲线趋势图
在这场危机中,加勒比地区的产糖国损失惨重,巴巴多斯更是首当其冲。
但聪明的巴巴多斯人很快意识到自家经济产业单一,这一重大缺点。在加勒比各国陷入一片经济混乱时,巴巴多斯人已经开始转向均衡的多产业化发展。
在危机初期,当巴巴多斯人发现蔗糖并不能带给他们更多的财富时,这些聪明的农夫很快转变了身份,变成了职业的酿酒商。
很少有人知道,世界五大基酒之一的朗姆酒正是发源于巴巴多斯。早在1651年,一份来自于巴巴多斯的手稿就阐明了这种名酒的来源。
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▲巴巴多斯的朗姆酒在世界市场上广受欢迎
善于制蔗糖的巴巴多斯农民,在提炼糖的过程中,发现了一种“黑乎乎”的副产品——酒精。靠着几个富有想象力的牧师,在这种酒精中加入火药与辣椒,竟然酿造出一种腥辣的烈酒。出人意料的是,这种烈酒颇受水手的欢迎,甚至一度成为英国海军的军需品。
如今,朗姆酒的出口收入甚至占到了巴巴多斯国家经济收入的9%。虽然不及贵州省西北那个著名产酒的小镇,以该镇镇名命名的白酒市值都超过贵州省全年国内生产总值,但是巴巴多斯的朗姆酒确实是当地特色消费品,而且衍生出各种调酒文化。
巴巴多斯:在穷国众多的加勒比海地区如何成为富国?
正是靠着这种改革精神,巴巴多斯开始大力发展农业多样化、酿酒、捕鱼、玉米种植业等也随之发展,逐步帮助巴巴多斯脱离了过于单一的农产品结构。
与此同时,巴巴多斯祭出了自己经济复兴的杀手锏——降税率
与加勒比地区的其他国家不同,当别人忙着提高关税以保护本国经济时,巴巴多斯政府却于2004年,宣布取消与美洲地区贸易的关税,并且将逐年降低对欧盟各国的关税。
2004年开始,巴巴多斯的个人所得税起征点从7500美元提升至1.25万美元,所得税的低税率更是从40%降低到22.5%,高税率从40%降到25%。政府更对小公司、建筑业和计算机产业给予特殊优惠。
这种冒险的行为不仅没有为巴巴多斯的经济带来“国外进口产品冲溃本国产品”的灭顶之灾,反而将诸多国外资本吸引到巴巴多斯。许多国外公司为了贪图税收红利,纷纷将总部设到巴巴多斯,成为“离岸公司”。
这样的大手笔之后,本就条件优越的巴巴多斯旅游业,更是焕发了别样的生机。
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▲巴巴多斯岛黄昏海岸
作为海岛国家,巴巴多斯拥有加勒比地区特有的海岸风情。海浪,粉色沙滩,朗姆酒和飞鱼等美食,都是巴巴多斯旅游业的核心竞争力。在降低税率之后,巴巴多斯政府鼓励外界投资旅游业,开设旅馆,兴建旅游设施,使原本靠天吃饭的海岸旅游项目越发丰富,服务越发完善。
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▲巴巴多斯岛海岸潜水,可以看到多种海洋生物
21世纪初期,巴巴多斯的旅游业已经成为国内的支柱产业,创造的经济价值超过国民生产总值的40%以上。
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▲巴巴多斯环境优美的度假酒店
以旅游业为基础,巴巴多斯政府进一步对金融业、商业服务业以及制造业给予税收优惠,不仅免除他们进口所需设备和原材料所需关税,甚至提供租金低廉的厂房与培训场所,帮助这些产业开展生产,培训技术人员。
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▲巴巴多斯的制造业工厂
为了吸引进一步外资,巴巴多斯政府甚至允许部分公司的账目可以不公开,非本地居民的财产转移不征税。2017年,巴巴多斯的外向政策,甚至让欧盟将其列为“避税天堂”黑名单之中。
在短短30多年的时间里,巴巴多斯就摆脱了蔗糖经济危机带来的负面影响,构建了一个以旅游业为核心,金融、计算机技术、商业服务等各行业共同发展的崭新经济体系。
2006年的世界经济论坛上,巴巴罗斯的经济竞争力远超加勒比地区各国,在125个被考察的国家中,巴巴多斯排名第31位,是当之无愧的富硕之地。
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▲繁荣的巴巴多斯岛
当加勒比海上不少国家都陷入一片经济萧条中时,巴巴多斯人却依靠着自己的勤劳和智慧,在改革中一路向前。他们的社会继承着一种睿智的理念:
不论处于何种逆境,只有善于变通,勇于改革,才能在危机中寻求机遇,在困境中绝处逢生。

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