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琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

作者:地图弟

本文转载自:地图帝(ID:dtdmap)

文:闫老师,图:风长眼量。

在日本四个主岛与中国的台湾岛之间有一串如碎珍珠般的群岛,因其北连日本九州岛,南接我国台湾岛,西望亚洲大陆,东临太平洋的战略位置而倍受各方关注。

琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

琉球群岛陆地总面积约3090平方公里,大小岛屿55个,分为3个岛群:北部为奄美诸岛,中部为冲绳诸岛,南部为先岛诸岛。琉球群岛以北是与日本之间的结合部,有一组非常小的吐噶喇列岛,今天只有几百人居住,古代几乎无人。再往北是大隅群岛,几万人都是大和族,是日本九州岛的附属岛屿。我们所说的琉球群岛,位于北纬29°以南,即吐噶喇列岛以南,无论是地理上还是民族分布上都是如此。

琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

如今日本在这组群岛在设置了“冲绳县”,其实明朝这里是一个独立的“琉球王国”。从1609年日本萨摩藩侵入琉球并开启对当地的殖民历史以来,琉球虽受日本控制,却始终保留着独立的王室和国号。这样的情况一直持续到1868年明治维新,然而在“废藩置县”令下达之后,琉球突然随同日本国内各藩被裁撤,随后取而代之的便是今天的“冲绳”。

琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

我们隋朝时期,隋炀帝派遣羽骑尉朱宽“入海求访异俗”,后者的船队途径东海时远远望见一组群岛如漂浮在海上的虬龙,故而将其命名为“流虬”。因为“虬”与“球”同音,在后来的口口相传中人们逐渐将其写作“琉球”,并且这样的称呼在明朝的时候得到官方的确认。琉球虽然面积狭小,但境内的势力争夺却丝毫不比辽阔的中原王朝逊色,在大约与南宋同时期的年代,琉球国一分为三,自北向南依次是“山北国”、“中山国”和“山南国”。

琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

图-航拍冲绳那霸国际机场

三者之中以“中山国”的实力最强,当然在地小人少的琉球群岛,这种实力并不是指农耕水平,而是对外贸易和国际眼界。公元1368年,朱元璋刚刚昭告天下建立明朝,中山国立即遣使来贺,而急于获得四方承认的大明也乐得中山国这样的海外小邦朝贡。对于中国来说,琉球这样的小国太过遥远,根本不存在征服的价值;而对于琉球来说,强盛的中国是绝佳的国际依靠和贸易对象,各有所需之下双方竟然保持了长达500年的宗藩关系。

琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

图-那霸机场也有不少美军的飞机

公元1416年和公元1429年,中山国先后发兵攻灭山北国和山南国,最终统一整个琉球,随后琉球进入海外贸易的全盛阶段。因地理位置优越,琉球的商船曾一度覆盖整个西太平洋,成为名副其实的“东海马车夫”。靠着中日之间贸易中间商的身份,琉球大发横财,其通过朝贡获取的中国奢侈品不仅用于内销,同时也大量出口日本和东南亚。如果对比一下17世纪荷兰的盛况,或许就能够理解这一时期琉球在东亚的地位,在此时的琉球市场上充斥着琳琅满目的来自中国、日本、朝鲜和东南亚的商品,琉球堪称名副其实的海上贸易中心。

琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

图-美军嘉手纳空军基地

不过这样的盛况很容易遭到强盗的觊觎,而很遗憾日本就是这样一个邻居。在丰臣秀吉发兵朝鲜被大明击退以后,中日关系陷入僵局,明朝干脆利落地取消了日本的朝贡资格,而就当时来说“朝贡”是一本万利的事情。眼见琉球通过朝贡大把地收获金银,眼红的日本动起了琉球的心思。公元1609年,日本西南萨摩藩在幕府的支持下出兵琉球,仅仅三千日本士兵便攻破琉球国都,国王尚宁被押送回日本本土。然而全面控制琉球的日本并不急于将后者并入版图,而是保留了琉球的“独立”地位,同时要求其继续与中国开展朝贡贸易。

琉球群岛是如何成为日本冲绳县的?

对于此时的日本而言,吞并琉球并不是一件迫在眉睫的事,相反借助琉球这样一个躯壳来开展对华贸易才是关键。换句话说,从琉球被控制那天开始,与中国开展贸易的就已经不再是琉球人,而是披着琉球外衣的日本人。这样的局面一直持续到近代明治维新,当衰落的清王朝被迫全面打开国门与列强贸易之时,琉球也就失去了利用的价值。日本维持琉球“独立”的最后一块遮羞布也被扯掉, “冲绳”成了这片群岛的名字。

文:闫老师,图:风长眼量。

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